Student doet historische Haïtiaanse vondst

KIJK-redactie

2010-04-10 13:00:41

Geschiedenisstudent Julia Gaffield deed voor haar proefschrift onderzoek in de British National Archives. Daar trof ze de originele onafhankelijkheidsverklaring van Haïti aan.

“Ik was er niet specifiek naar op zoek”, zegt Gaffield, die afstudeert op het onderwerp Haïti aan het begin van de negentiende eeuw. “Maar ik hield mijn ogen open omdat ik wist dat het document nog vermist was. Al wisten we niet zeker of het nog bestond.”

Experts zijn lyrisch over de vondst. “Dat dit document aan het licht komt in de donkerste dagen van Haïti mag gezien worden als symbool voor vernieuwing, dat kan helpen om het land weer op te bouwen na de recente aardbeving”, aldus Ian Wilson, directeur van de International Council on Archives.

Toen Haïti begin negentiende eeuw onafhankelijk werd van Frankrijk, is er een onafhankelijkheidsverklaring opgesteld. En hoewel er verschillende kopieën zijn van de verklaring, was het origineel uit 1804 spoorloos. Er werd al tientallen jaren naar het document gezocht, dat nu dus boven water is.

Het feit dat de verklaring in Engeland is teruggevonden, en niet in Haïti of in ‘moederland’ Frankrijk, is te verklaren. Ten tijden van het schrijven van de verklaring was buureiland Jamaica in Britse handen. En de gouverneur van Jamaica had regelmatig contact met de Britse overheid. Zo moet de verklaring uiteindelijk in het Engels archief zijn beland.

Hier staat de gescande verklaring, in het Frans.

Bronnen: Futurity.org, National Archives, Duke University










Meer Nieuws