Verloren stad gevonden met lasertechnologie

KIJK-redactie

2013-06-20 09:00:51

Tempel Angkor Wat

Met een helikopter speurden archeologen rondom eeuwenoude tempels. Tot hun verrassing vonden ze een complete stad.

In Cambodja ligt het Angkor-tempelcomplex, inclusief de beroemde tempel Angor Wat: een ware toeristische trekpleister. Jarenlang zochten oudheidkundigen tevergeefs in het ondoordringbare bos naar verbindingen tussen de losse tempels. Tot ze vorig jaar vanuit de lucht met een laser het gebied van 370 vierkante kilometer bestudeerden. Deze week publiceerden ze hun verbluffende resultaat: een netwerk met wegen, kanalen en onontdekte bouwwerken.

Eurekamoment

Archeologen van over heel de wereld vlogen 800 meter boven de jungle om de ‘verloren stad’ in kaart te brengen. Ze maakten daarbij gebruik van de techniek laser imaging detection and ranging (LIDAR) en schoten 200.000 laserpulsen per seconde naar de grond. Door de teruggekaatste pulsen te meten, kon een gedetailleerde driedimensionale kaart worden gemaakt.

Volgens teamleider Damian Evans voelde de ontdekking als een eurekamoment. Vroeger dwaalden onderzoekers maandenlang door de bossen om aanwijzingen te vinden. Met de techniek lidar stond de oude stad met één druk op de knop op het scherm. Nu gaat het team te voet onderzoeken wat er precies vanuit de lucht is ontdekt. In onderstaand filmpje kun je zien hoe ze dat doen.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

New York-achtig stratenpatroon

Door de ontdekking van de verloren Middeleeuwse stad kunnen er weer nieuwe feiten aan de geschiedenisboeken worden toegevoegd. Tussen de ruim duizend tempels ligt bijvoorbeeld een indrukwekkend kanalennetwerk om regenwater af te voeren. Ook is een New York-achtig stratenpatroon gevonden. Desondanks ontbreken de antwoorden op veel vragen. Er ligt nog jaren werk voor de archeologen, maar ze weten nu in ieder geval wel waar ze moeten zoeken.

Bronnen: PNAS, Guardian

Beeld: Javier Gil/CC BY-SA 3.0







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws