‘Wetenschappers willen supervulkaan koelen’

André Kesseler

2017-08-22 15:59:50

Bij de NASA is een plan bedacht om de druk in de magmakamer onder Yellowstone te verlagen.

Voor zover bekend zijn er zes supervulkanen op de wereld die, als ze uitbarsten, meer dan 1000 kubieke kilometer materiaal de lucht in slingeren. De enorme hoeveelheden as en stof die daardoor in de atmosfeer terecht komen, kunnen grote gevolgen voor het leven op aarde hebben. Onder het Amerikaanse Yellowstone National Park ligt zo’n supervulkaan en omdat de druk in de magmakamer steeds verder oploopt, willen NASA-wetenschappers de druk van de ketel, zo meldt de BBC.

Gaatje boren

Het plan dat ze hebben, is om een gat in de zijkant van de vulkaan te boren en via dat gat water naar binnen te pompen om te koelen. Dat water wordt dan door het magma verhit tot 300 graden Celsius en als dat vervolgens weer naar buiten wordt geleid, kun je daar leuke dingen mee doen. Een elektriciteitscentrale mee aandrijven bijvoorbeeld.

Yellowstone barstte zeker drie keer eerder uit: 2,1 miljoen jaar geleden, 1,3 miljoen jaar geleden en de laatste was 640.000 jaar geleden. Steeds met rampzalige gevolgen. Nu zijn er mensen die denken dat de supervulkaan statistisch gezien elk moment kan uitbarsten, maar dat is onzin. Je kunt op basis van een paar getallen zeggen dat er een statistische regelmaat bestaat. Maar als je met zo’n methode de kans op een supereruptie kunt laten afnemen, klinkt dat als een goed idee.

Vulkaanstroom

Toch is niet iedereen even blij met het plan. Er zijn mensen die denken dat je op die manier juist een uitbarsting op zou kunnen wekken. Anderen denken dat het honderden jaren kan duren voordat het magma zover is afgekoeld dat de druk niet verder oploopt.

Vulkanoloog Douwe van Hinsbergen over het plan: “De uitbarsting van Yellowstone is een kwestie van tijd. Hoeveel tijd dat is heb ik weinig zicht op, maar NASA schijnt zich er zorgen over te maken. Het ‘ontluchten’ van een reservoir waarin druk opbouwt klinkt me als een logische stap, hoewel je de uitbarsting er wellicht inderdaad ook mee kunt triggeren.”

Als het project er daadwerkelijk komt, wordt het dus een project van de lange adem, waarbij de mensen die het nu opstarten waarschijnlijk nooit zullen weten of het succesvol is geweest. Gelukkig levert het heel veel heet water op en elektriciteit. Dat dan weer wel.

Bronnen: Popular MechanicsBBC

Beeld: Brocken Inaglory/Paul Hermans /CC BY-SA 3.0

KIJK 8/2017Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer (geen verzendkosten). Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws