Bouw onderzoeksschip Sir David Attenborough begonnen

KIJK-redactie

2016-10-18 16:00:40

RRS Sir David Attenborough

Op een scheepswerf in Groot-Brittannië is de constructie begonnen van een nieuw onderzoeksschip voor de British Antarctic Survey: de RRS Sir David Attenborough.

Al eerder was het nieuw beoogde onderzoeksschip voor de British Antarctic Survey in het nieuws. Toen mocht het publiek een naam voor het vaartuig voorstellen en stemde massaal op de naam Boaty McBoatface. Echt geluisterd is er niet, want het schip werd uiteindelijk omgedoopt tot de RSS Sir David Attenborough. Nu is er opnieuw aandacht voor het vaartuig: de eerste hand is gelegd aan het schip.

Tijdens een korte ceremonie plaatste een kraan een kielsegment van bijna honderd ton op blokken op de helling van de Camell Laird-scheepswerf nabij Liverpool. Daarmee begon officieel de bouw van het 200 miljoen pond (223 miljoen euro) kostende schip.

Onderzoeksplatform

De Sir David Attenborough wordt een nieuw onderzoeksplatform voor de British Antarctic Survey. Het schip zal het hele jaar door beschikbaar zijn voor diverse disciplines binnen de Britse wetenschap. Zowel het arctische Noordpoolgebied als ook de wateren rond Antarctica in het zuidpoolgebied zullen worden bezocht.

Wetenschappers kunnen onder andere de diepe oceaan en de zeebodem bestuderen. Dankzij de inzet van onbemande onderzeeërs kan dat zelfs als die diep onder het pakijs liggen. Ook kunnen wetenschappers de atmosfeer in de poolgebieden onderzoeken.

RRS Sir David Attenborough

Als de bouw en proefvaarten zonder problemen verlopen, wordt de Sir David Attenborough in 2019 in gebruik genomen. Het zal de twee huidige onderzoeksschepen, RRS Ernest Shackleton en RSS James Clark Ross, vervangen. Zij naderen beide het einde van hun 25-jarige levensduur.

Slim schip

Het ontwerp van de Sir David Attenborough is van Rolls Royce Marine AS. Het schip wordt 128 meter lang en 24 meter breed en kan straks zestig dagen aaneengesloten op zee blijven. De actieradius zal 35.000 kilometer bedragen. Dat is meer dan genoeg om vanuit Engeland naar het Britse onderzoeksstation Rothera op Antarctica te varen, en weer terug.

Voor al het onderzoek kan de Sir David Attenborough naast haar 30-koppige bemanning zestig wetenschappers huisvesten. Het beschikt over verschillende labs en onderzoeksruimten, inclusief een brede koker die midscheeps toegang tot de oceaan biedt. Dit is een veiligere oplossing dan wanneer de bemanning langs de railing overboord hangt om instrumenten te water te laten en weer op te vissen.

Om het onderzoek goed te kunnen verrichten, is het schip bovendien bijzonder stil, en kan het zichzelf erg precies positioneren. Wetenschappers kunnen dan ook op volle zee werken. Daarnaast beschikt het schip over een groot helikopterdek op de boeg om de onderzoekers met de toestellen naar locaties te vervoeren en kunnen kleinere boten vanaf de achtersteven te water worden gelaten, waaronder ook de nieuwe onbemande onderzeeër ‘Boaty McBoatface’. Krijgt de naam toch nog aandacht.

Bronnen: BBC, British Antarctic Survey







De nieuwste editie!

Editie 3-2020




Meer Science