De schitterende wereld van Cassini

André Kesseler

2010-05-05 16:00:00

Onlangs werd bekend dat de NASA de planning voor de verlengde Cassini-missie rond heeft en dat de sonde nog tot 2017 zijn rondjes om Saturnus en de verschillende manen blijft maken. Een mooie gelegenheid om eens op een rijtje te zetten wat de eenzame zwerver ‘daarginds’, op meer dan een miljard kilometer van de aarde, zoal heeft gepresteerd.

Saturn_from_Cassini_Orbiter580

Een natuurgetrouwe opname van Saturnus, de planeet waar Cassini sinds 2004 ‘omheen draait’. De sonde zelf is trouwens 6,8 meter hoog, heeft een doorsnede van 4 meter en weegt 2150 kilo.

11930377

Op 11 oktober 2005 naderde Cassini de maan Dione tot iets meer dan 400 kilometer.

12011779

De buitenste ringen van Saturnus met drie manen van de planeet: Dione, Tethys en Pandora.

18922449

Een close-up van de maan Hyperion.

24517368

Op 11 augustus 2008 legde Cassine het gehavende oppervlak van de maan Enceladus vast.

34627560

Een van de laatste opmerkelijke opnamen van Cassini werd op 13 februari van dit jaar gemaakt. We zien de maan Mimas met de enorme Herschel-krater. Die heeft een middellijn van 139 kilometer en het verbaast wetenschappers dat de maan door de enorme klap niet in stukken uiteen is gevallen.

34994542

De ringen werpen schaduwen op het stormachtige oppervlak van Saturnus. De planeet bestaat voor een belangrijk deel uit waterstof en heeft een erg lage dichtheid. Als hij in een bak water zou passen, bleef hij drijven.

Bronnen: New York Times

Beeld: JPL/NASA







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Nieuws