Kan een astronaut naar een andere ster reizen?

KIJK-redactie

2021-08-22 10:00:00

Astronaut andere ster

Stel: we sturen vandaag een 20-jarige astronaut met voldoende eten en drinken op pad. Hoe ver kan deze persoon in zijn of haar leven komen?

Dat vraagt Wouter Konsten vraagt zich af. Hij voegt eraan toe: komt diegene tot buiten het zonnestelsel? Of misschien zelfs in de buurt van een ander planetenstelsel?

Lees ook:

75.000 jaar

Het ruimtevaartuig dat tot nu toe het verst van de aarde is gereisd, is de Voyager 1. Deze sonde werd in 1977 gelanceerd en bevindt zich momenteel in het uitgestrekte niemandsland tussen ons zonnestelsel en de naburige sterren. Voyager 1 vliegt met ruim 60.000 kilometer per uur bij ons vandaan.

Toch zou hij er bijna 75.000 jaar over doen om het planetenstelsel rond Proxima Centauri, de dichtstbijzijnde andere ster, te bereiken. (Als hij in die richting zou vliegen, wat hij nu niet doet.) Met de huidige technieken kunnen ruimtevaartuigen nog wat sneller vliegen dan Voyager 1. Maar ze zijn lang niet snel genoeg om binnen een mensenleven bij Proxima Centauri te komen. Daarvoor moet de snelheid richting de 100 miljoen kilometer per uur.

Niemandsland

Dat is voor onbemande ruimtevaartuigen al niet te doen, laat staan voor een bemand voertuig. De astronaut en de voorraad levensmiddelen maken zo’n voertuig namelijk een stuk zwaarder. Daardoor heb je meer brandstof nodig om te versnellen. Maar met extra brandstof wordt het ruimtevaartuig weer zwaarder en dus nog moeilijker te versnellen… Kortom, dat schiet niet op.

Binnen het zonnestelsel kun je nog wat ‘gratis’ extra snelheid verkrijgen door vlak langs andere planeten te scheren. Zo vloog Voyager 1 onderweg langs Jupiter en Saturnus. Maar ook dan kom je zeker niet boven de 100.000 km/u, en buiten het zonnestelsel zijn er geen planeten om een slinger van te krijgen. Daardoor zal de astronaut uit Wouters gedachte-experiment wel in tien tot twintig jaar bij Pluto aankomen, en ergens in de nadagen van zijn of haar leven ook buiten het zonnestelsel, maar daar in het niemandsland houdt het op.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 11/2020.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK Antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl

Tekst: Yannick Fritschy

Beeld: NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer KIJK antwoordt

Nieuwste editie

Met onder andere: Militair maatwerk - Bibberend of zwetend naar de top - De kracht van de kudde