Meer bewijs voor ondergrondse Marsmeren?

Laurien Onderwater

2020-09-30 14:00:00

mars meren

Astronomen zouden uit radargegevens van MARSIS hebben afgeleid dat de rode planeet een heel netwerk aan ondergrondse meren bevat. Critici houden een slag om de arm.

In 2018 maakte een team van Italiaanse astronomen met veel bombarie bekend dat het een meer met vloeibaar water onder het Mars-ijs had ontdekt. Nu beweren dezelfde sterrenkundigen dat ze bewijs hebben gevonden dat het niet om één subglaciaal meer gaat; onder het Marsoppervlak zouden zich nog veel meer zoutwatermeren schuilhouden.

Lees ook:

Marsmeren

Twee jaar terug stuitten de astronomen op het ondergrondse meer met behulp van het MARSIS-instrument aan boord van het Mars Express-ruimtevaartuig. MARSIS (Mars Advanced Radar for Subsurface and Ionosphere Sounding) zendt radarpulsen uit die door het oppervlak en de ijskappen van Mars dringen. Vervolgens meet het instrument hoe de radiogolven zich voortplanten en weerkaatsen naar het ruimtevaartuig. Deze weerkaatsingen geven wetenschappers informatie over wat zich onder de oppervlakte bevindt.

Met de verkregen gegevens bracht het team toen een gebied in kaart met een zeer scherpe verandering in het bijbehorende radarsignaal – ongeveer 1,5 kilometer onder het oppervlak van het ijs en zo’n 20 kilometer zijwaarts. Het radarprofiel van dit gebied was vergelijkbaar met dat van meren met vloeibaar water onder de Antarctische en Groenlandse ijskappen op aarde. Dit deed de onderzoekers suggereren dat er op deze locatie op Mars een subglaciaal meer is.

Ondergronds netwerk?

Voor het huidige onderzoek spitten de astronomen de twee jaar oude gegevens opnieuw door. Hiervoor gebruikten ze betere methodes dan in 2018, schrijven de onderzoekers in Nature Astronomy. Uit de analyse kwam naar voren dat er meer plassen met vloeibaar zoutwater zich onder het Marsoppervlak bevinden.

Blauwe gebieden vertonen een hoge reflecterende permittiviteit – een mogelijk teken van vloeibaar water. Detgelijke weerkaatsingen geven wetenschappers informatie over wat zich onder de oppervlakte bevindt.

Dat het water vloeibaar, en niet bevroren is, komt volgens de onderzoekers door het feit dat de zouten magnesium, natrium en calcium in het water zijn opgelost, waardoor er pekel wordt gevormd. Samen met de druk van het bovenliggende ijs verlaagt dit het smeltpunt, waardoor het water vloeibaar blijft.

Hot or not?

Toch reageerde lang niet iedereen uitgelaten over de ontdekking. Zo was aard- en Marswetenschapper Maarten Kleinhans (Universiteit Utrecht) al niet erg enthousiast over het nieuws in 2018. “We weten allang dat er vloeibaar water was en is, en zelfs ongeveer wanneer en waar al dat vele water van vroeger nu is”, zei hij destijds al tegen KIJK.

Wellicht hebben we hier wederom te maken met een storm in een glas water.

Bronnen: Nature Astronomy, Nature, Gizmodo

Beeld: Steve Lee, Univ. Colorado/Jim Bell, Cornell Univ./Mike Wolff, SSI/NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws