‘Meer bewijs gevonden voor Planeet Negen’

kijkmagazine

2016-03-30 09:00:57

Planet Nine

Een nieuw ontdekt object in de buitenwijken van ons zonnestelsel zou het bestaan van een negende planeet waarschijnlijker maken.

Nog steeds is hij niet echt gezien: de negende planeet die astronomen Konstantin Batygin en Mike Brown in januari claimden op het spoor te zijn. Wel is de bewijslast voor de planeet sterker geworden, stelt Brown nu op Twitter.

Zevende object

Eerder onderbouwden Batygin en Brown het bestaan van ‘hun’ planeet met zes objecten in de Kuipergordel, een reservoir van ingevroren kometen waar ook Pluto deel van uitmaakt. De banen van die zes objecten vertoonden een aantal onverwachte overeenkomsten. En die zouden heel goed veroorzaakt kunnen zijn door de zwaartekracht van een verre, nog onontdekte planeet, volgens de twee sterrenkundigen.

Nu, zo laat Brown weten, is er een nieuw object in de Kuipergordel ontdekt (uo3L91 op de illustratie hieronder) dat net zo’n uitgerekte baan heeft als de zes eerdergenoemde objecten . “En het staat precies waar Planeet Negen zegt dat het moet staan”, aldus Brown.

Belangrijk voorbehoud is dat er nog geen gepubliceerd wetenschappelijk artikel is over dit nieuwe bewijsmateriaal voor Planeet Negen. Het gaat dus vooralsnog alleen nog om een paar opmerkingen op Twitter naar aanleiding van de conferentie waarop de baan van het nieuwe Kuipergordelobject werd getoond.

Wel is Brown een gerespecteerd wetenschapper, die al een hele rits ontdekkingen op zijn naam heeft staan. We mogen dus aannemen dat hij niet zomaar wat roept – al is het natuurlijk mogelijk dat hij zich door zijn enthousiasme laat meeslepen. Het gebeurt tenslotte niet elke week dat je kans maakt om ons zonnestelsel uit te breiden met een heuse planeet.

Bedreigingen van Pluto-fans

Overigens geeft Brown ook aan dat hij na zijn tweet over Planeet Negen weer meer persoonlijke bedreigingen ontvangt. Waarschijnlijk zijn die afkomstig van Pluto-fans die het de astronoom niet in dank afnemen dat hij er eerst mede voor zorgde dat Pluto zijn planeetstatus kwijtraakte, en nu ook nog eens claimt een ander object op het spoor te zijn die de naam planeet wél waard is. “Raar…” reageert Brown. “Keep calm and science on.”

Bronnen: The Verge, ScienceAlert, Twitter

Beeld: R. Hurt (IPAC)/Caltech







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws