Drone-killers: zo worden de vliegtuigjes geweerd

KIJK-redactie

2020-05-08 08:59:00

drone-killers ATHENA

Drones zijn handig voor allerlei dingen. Maar in verkeerde handen kunnen de onbemande vliegtuigjes voor gevaar zorgen. Dit anti-dronewapen moet daar een stokje voor steken.

Boven het slagveld duiken drones steeds vaker op. Zo werden Russische strijdkrachten op de Khmeimim-luchtmachtbasis in Syrië begin 2018 verrast door een zwerm drones. De vliegtuigjes, afkomstig van Syrische rebellen en beladen met explosieven, werden net op tijd uit de lucht geschoten. Was dat niet gelukt, dan had de schade aan de Russische luchtvloot enorm kunnen zijn. Gedurende 2018 bleven de Syrische rebellen de luchtmachtbasis met drones bestoken. In augustus van dat jaar moesten de Russen zelfs 47 drones neerhalen.

© Russian Ministry of Defence

Met conventionele wapens, zoals machinegeweren, zijn drones relatief eenvoudig neer te schieten, maar is de kans op nevenschade groot. Kogels die omhooggaan, komen immers ook weer naar beneden. Daarom wordt gekeken naar alternatieven, zoals lasers. Een laserstraal gaat altijd rechtdoor en is bovendien razendsnel. Precies wat nodig is om vliegensvlugge en wendbare apparaatjes uit te schakelen.

ATHENA

Het Amerikaanse leger is al ver gevorderd met de ontwikkeling van zulke lasers (zie ook KIJK 1/2020). Samen met wapenfabrikant Lockheed Martin wordt gewerkt aan ATHENA. Simpel gezegd vernietigt ATHENA (Advanced Test High Energy Asset) vijandelijke drones met hitte; vergelijkbaar met de manier waarop je met een vergrootglas een vuurtje stookt, maar dan vele malen krachtiger. De laserstraal brandt zich door de buitenkant van de drone en doet binnenin alles smelten. Het gevolg is dat het vliegtuigje neerstort.

ATHENA. © Lockheed Martin

Begin november 2019 werd ATHENA succesvol getest op de legerbasis Fort Sill in de Amerikaanse staat Oklahoma. Hoeveel drones daarbij zijn neergehaald, is niet duidelijk. Wat we wel weten, is dat de laser werd bediend door militairen. Iets dat in de toekomst gaat veranderen, want dan moet het wapen zelfstandig drones detecteren en tegen de grond werken.

Dit is een voorbeeld uit het kaderverhaal ‘Drone-killers’ te vinden in het zomernummer van KIJK. Deze extra dikke editie ligt in de winkel vanaf 22 mei.

Meer informatie:

Tekst: Kaj van Arkel

Openingsbeeld: Droneshield

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer Artikelen

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.