VS zoeken goedkope oplossing voor raketprobleem

André Kesseler

2018-02-01 10:55:26

pentagon

Het Pentagon wil vijandelijke ballistische raketten op een wel heel bijzondere manier uit de lucht halen.

Tactisch gezien kunnen houwitsers goed van pas komen. Nederland heeft bijvoorbeeld de Pantserhouwitser 2000NL (PzH2000NL) die in een straal van tientallen kilometers doelen onder vuur kan nemen. Door de baan steeds iets aan te passen en de 155 mm-granaten vlak na elkaar weg te schieten, kan het krombaangeschut er bovendien voor zorgen dat alle granaten tegelijk bij een doel aankomen.

In de VS wordt bovendien gekeken of je met houwitsers onder meer munitievoorraden naar de eigen fronttroepen zou kunnen schieten. Als het aan de Amerikanen ligt komt er binnenkort nog een taak bij; het uit de lucht halen van inkomende raketten.

Forse prijskaartjes

Dat lijkt geen erg voor de hand liggende taak voor artilleriegeschut, maar de nood is hoog. Veel potentiële vijanden van de VS hebben de afgelopen jaren namelijk succesvolle raketsystemen gebouwd. De Chinezen hebben bijvoorbeeld de DF-21, de Russen de Iskander-M, en Noord-Korea de Nodong.

Amerika probeert zich daartegen te verdedigen met verschillende ‘antiraket-raketsystemen’, waaronder THAAD, Standard missile 3, en de Patriot PAC-3 MSE. Omdat die er geen van alleen in slagen om in 100 procent van de gevallen een aanstormende raket uit de lucht te halen, schieten de Amerikanen er vaak meerdere tegelijk op af. Met een prijskaartje van 3 miljoen dollar (2,4 miljoen euro) per stuk voor een Patriot-raket, kan dat dus aardig in de papieren lopen.

Het Strategic Capabilities Office, onderdeel van het Pentagon, wil daarom houwitsers gebruiken om zogenoemde Hyper Velocity Projectile (HVP) mee te verschieten. Het projectiel is uitgerust met een kleine raketmotor en kan daarmee snelheden behalen van zo’n 8700 kilometer per uur. Gesteund door een nauwkeurig radarsysteem zou zo’n granaat in staat moeten zijn om een ballistische raket uit de lucht te halen.

Kill rate

Nadeel is wel dat de kill rate van de HVP een heel stuk lager ligt dan die van de antiraket-raketten. Daar staat tegenover dat een batterij van zes tot acht houwitsers in 15 seconden wel 25 van die HVP’s de lucht in kan schieten. Even rekenen: een HVP kost 86.000 dollar per stuk, maal 25, is 2.150.000 dollar. Veel goedkoper dus dan één THAAD- of Patriot-raket. Bovendien kunnen ook bepaalde scheepskanonnen van dat soort 155 mm-granaten verschieten.

Strategic Capabilities Office wil nog dit jaar de eerste tests doen met de HVP’s. Het uitgangspunt is overigens niet om de raketsystemen te vervangen, maar om een extra beschermlaag te bouwen.

Bronnen:  Popular Mechanics / Breaking Defense

Beeld: Pentagon

Lees ook: 

KIJK 2/2018Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws