Waarom is de Australische fauna zo anders?

KIJK-redactie

2015-03-21 16:00:48

Australië heeft een verzameling dieren die nergens anders voorkomen: kangoeroes, koala’s, dingo’s… Hoe komt dit? 

Deze unieke evolutie is het gevolg van het feit dat Australië al meer dan 40 miljoen jaar een eiland is dat nooit meer in contact is gekomen met het Aziatische continent. Dat geldt wel voor eilanden als Sumatra en Java: tijdens de ijstijden was de zeespiegel zo laag dat dieren er vanaf het Aziatische vasteland naartoe konden lopen.

Bijzonder is dat de fauna van Sulawesi (voorheen Celebes) en Papoea-Nieuw-Guinea juist Australische kenmerken heeft. Zo komt op Sulawesi het buideldier de koeskoes voor, dat verwant is aan de Australische buideldieren. Dit komt doordat deze eilanden miljoenen jaren geleden vast zaten aan Australië. Bovendien is de zee tussen deze eilanden nooit droog komen te leggen.

De scheidslijn tussen de Aziatische en Australische fauna heet overigens de Wallace-lijn, vernoemd naar de negentiende-eeuwse ontdekkingsreiziger Albert Wallace die als eerste het verschil in diertypes opviel.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl!

Tekst: Hidde Boersma







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Artikelen