Kleine jongens, grootse daden

KIJK-redactie

2021-01-19 11:59:00

nanomedicijnen

Er wordt hard gewerkt aan een manier om geneesmiddelen tegen kanker precies daar te brengen waar ze hun werk moeten doen – in de tumor. Medicijnen verpakken in een minuscuul ‘vervoersmiddel’ lijkt een goede methode.

Elk volk op elk continent heeft inmiddels bezoek gekregen van een ongewenste gast: SARS-CoV-2,  ook wel het nieuwe coronavirus genoemd. Het betreft een minuscule ziekteverwekker die inmiddels ruim een miljoen dodelijke slachtoffers heeft gemaakt.  

De demografische gevolgen van het virus vallen echter volledig in het niet bij die van een andere beruchte massamoordenaar: kanker. In 2018 was deze in zijn eentje verantwoordelijk voor meer dan 9 miljoen doden wereldwijd, om nog maar te zwijgen van de enorme aantallen getroffenen die nog dagelijks kampen met de naweeën van van de ziekte.

De bestrijding van kanker geldt dan ook al decennialang als een van de topprioriteiten binnen de medische wereld. De huidige medicijnen bieden veel patiënten nog steeds de nodige soelaas, maar de rek begint er zo langzamerhand uit te raken. De hoop is nu gevestigd op een nieuwe generatie die naar verwachting genezing een flinke stap dichterbij zal brengen: nanomedicijnen.

Transportonderneming

Nanomedicijnen zijn verpakt in voor het oog onzichtbare capsules of tabletten die in ziek weefsel heel gericht hun werk doen. Deze categorie geneesmiddelen wordt dus door een soort ‘transportonderneming’ op de plaats van bestemming gebracht. Maar dan wel een geavanceerd bedrijf dat op het kleinst denkbare niveau actief is: de medicijnen maken hun tocht door een patiënt in voertuigjes die vaak niet groter zijn dan 100 nanometer, dat is 9000 maal dunner dan een gemiddelde hoofdhaar.

Nanomedicijnen kunnen bij allerlei ziektes worden ingezet, maar onderzoek en ontwikkeling richten zich vooral op de bestrijding van kanker.

Dit is het begin van een artikel over nanomedicijnen in KIJK 2/2021. Deze editie ligt in de winkel vanaf 21 januari tot en met 17 februari.

Meer informatie:

Tekst: Roel Kuiper

Beeld: ANP/Hollandse Hoogte

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Artikelen

Nieuwste editie

Met onder andere: Vliegende auto's - Leven na corona - Naaldloze injecties