Zoektocht naar Endurance afgeblazen

kijkmagazine

2019-02-16 13:00:55

Het verslechterde weer en de dikke pakken zee-ijs beëindigen vroegtijdig de zoektocht naar Shackletons beroemde schip Endurance.

Een aantal weken geleden begon een team onderzoekers de zoektocht naar de Endurance; het schip van Britse poolontdekker Ernest Shackleton dat in 1915 werd verpletterd en opgeslokt door het Antarctische zee-ijs. Helaas was ook deze expeditie, meer dan honderd jaar later, geen succes. Vanwege het verslechterde weer en de haast ondoordringbare pakken zee-ijs is de zoektocht naar het beroemde schip deze week een halt toegeroepen.

Lees ook: De Endurance: een eervolle mislukking

Mislukking

In augustus 1914 begon ontdekkingsreiziger Ernest Shackleton zijn legendarische expeditie naar de zuidpool. Samen met zijn bemanning voer hij aan boord van de Endurance op 5 december van hetzelfde jaar de laatste aanloophaven uit. Maar het weer zat tegen, en de missie liep uit op een mislukking. Al snel zat het schip vast in het ijs en de bemanningsleden konden geen kant meer op.

Maandenlang hield de bemanning moedig vol, maar eind oktober 1915 was het mooi geweest. Shackleton gaf bevel de Endurance te verlaten. Nog een maand hield het ijs het schip in zijn ijskoude klauwen, tot de resten van de Endurance op 21 november in de Weddellzee verdwenen.

Ontdekkingsreiziger Ernest Shackleton voor zijn beroemde poolreis.

Ergste plek

Het was een van de (ambitieuzere) doelen van de Weddell Sea Expedition 2019 om het wrak van de Endurance te vinden. Maar alsof er een vloek op het gebied rust, lagen ook nu het weer en het ijs dwars. Zo eisten de intense omstandigheden het ‘leven’ van een van de twee autonome onderwaterbots (AUVs) die de bodem afspeurden naar het schip.

Zo kwam er een eind aan de zoektocht. Het onderzoeksschip Agulhas II, vanwaar de expeditie werd uitgevoerd, vaart nu weer in noordelijke richting naar de rand van de Weddellzee om te voorkomen dat ook die vast komt te zitten in het ijs.

Een nieuwe missie naar dit “ergste deel van de ergste zee ter wereld”, zoals Shackleton de rustplaats van Endurance noemde, zit er volgens de expeditieleden in de nabije toekomst niet in. Maar ze houden hoop; misschien dat er ooit, met nieuw vergaarde kennis, nog een poging gewaagd wordt.

Wil je meer weten over het verhaal van Ernest Shackleton, zijn bemanning en de Endurance? Lees dan KIJKs longread ‘De Endurance: een eervolle mislukking’.

Bronnen: BBC, Weddell Sea Expedition 2019

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Mens