3D-printer drukt nieuwe kaak

KIJK-redactie

2012-02-10 13:00:24

Een 83-jarige vrouw kreeg een 3D-geprinte onderkaak geïmplanteerd

Kaakloos door het leven gaan was voor een 83-jarige dame geen prettig vooruitzicht. Gelukkig werd zij uitgerust met een nieuwe kaak die speciaal voor haar was geprint. Een primeur van eigen bodem.

Je wordt er geheid stil van als een hardnekkige infectie je gehele onderkaak wegvreet. Toen haar dit overkwam, leek er voor een 83-jarige vrouw uit België even niets anders op te zitten dan voortaan kaakloos door het leven te gaan. Maar een team van Nederlandse en Belgische onderzoekers en artsen printte haar kaak gewoon opnieuw uit met een 3D-printer en implanteerde dit staaltje technologie. Nu kan zij weer eten, drinken en vooral praten als vanouds.

Laag voor laag

Onder invloed van een hevige osteomyelitis rotte de onderkaak van de 83-jarige dame weg. De doktoren zagen het vanwege haar hoge leeftijd niet zitten om een traditionele kaakreconstructie uit te voeren om haar kaak te redden. In plaats daarvan schakelden ze de hulp in van biomedisch wetenschapper Jules Poukens, verbonden aan de Universiteit van Hasselt. Poukens en zijn team gebruikten een MRI-scan van de originele onderkaak als blauwdruk en vroegen het bedrijf Layerwise, dat zich specialiseert in 3D-geprinte, titaniumsterke implantaten, voor hen een nieuwe kaak te drukken.

Hun laser 3D-printer bouwde de kaak laag voor laag op door titaniumdeeltjes samen te laten smelten. Het resultaat: een titaniumframe (slechts een derde zwaarder dan het origineel) met een speciale coating om afstoting te voorkomen. Compleet met uitsparingen voor spieren, zenuwen en tanden.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Nederlandse chirurgen hadden de primeur om dit 3D-geprinte implantaat dat de gehele onderkaak zou vervangen te mogen implanteren. In vergelijking met een traditionele kaakreconstructie was deze operatie een eitje en zo voorbij. Direct na de operatie kon de vrouw al enkele woorden spreken en de dag erna sprak en slikte zij als voorheen. Toen het implantaat goed was geheeld, kreeg de vrouw haar tanden ingeschroefd.

Lapjes huid printen

Voor Peter Mercelis, managing director van Layerwise, is dit nog maar het begin. Nu blijkt dat het mogelijk is met geprinte implantaten botstructuren te vervangen, wil hij verdere mogelijkheden onderzoeken. Omdat de laser-3D-printer lagen kan opbouwen van enkele micrometers dik en van diverse materialen, hoopt Mercelis dat deze technologie in de nabije toekomst kan worden ingezet om huid te printen voor brandwondenslachtoffers.

Bronnen: New Scientist, BBC News, Gizmodo

Beeld: AFP Photo/BELGA – Yorick Jansens/ANP










Meer Nieuws

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.