Buitenaards winterwonderland

kijkmagazine

2018-12-24 14:59:46

mars

Mars Express stuurde afgelopen week een wel heel feestelijk kiekje deze kant op: een Marskrater gevuld met wat lijkt op een dik pak, onaangetaste sneeuw.

Het lijkt erop dat Mars wél een witte Kerst heeft dit jaar. Op een foto die de Europese Ruimtevaartorganisatie ESA onlangs vrijgaf, is de 82 kilometer brede Korolev-krater op de noordpool van de rode planeet te zien. En hoewel de krater gevuld is met een bijna twee kilometer dikke laag ijs – geen sneeuw – is het wel een erg leuk en winters plaatje.

Lees ook: Het sneeuwt droogijs op Mars

Jubileum kerstkaart

De Mars Express maakte de uit vijf samengevoegde delen bestaande ‘kerstkaart’ met hoofdcamera HRSC, voor het Engelse High Resolution Stereo Camera. Het ruimtevaartuig vloog voor elk ‘plakje’ van de foto een keer om de rode planeet om een andere kant van de witte krater in beeld te brengen.

Het kiekje is niet alleen feestelijk om zijn kerstige sfeer, het luidt ook het 15-jarig jubileum van de Mars Express in. Het vaartuig werd 2 juni 2003 de ruimte in gelanceerd en begon de 25ste van december zijn eerste rondje rond de rode planeet.

‘Altijd winter’

Het is voor de Korolev-krater overigens niet alleen een witte Kerst, of zelfs alleen een witte winter. Het centrum van de krater huist het hele jaar door een dik pak ijs. De kou die van de ijzige massa afkomt, koelt namelijk ook de lucht af die over de krater waait. Deze, nu koude lucht zakt vervolgens naar beneden en vormt een soort schild dat ervoor zorgt dat het ijs niet opwarmt en verdwijnt.

We mogen dan in Nederland wel geen witte Kerst hebben dit jaar, dit winterse Marskiekje maakt het toch wel een beetje goed. En wie weet, misschien valt er nog een vlokje.

Bron: ESA

Beeld: ESA/DLR/FU Berlin

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!

 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Foto's