DARPA wil ‘plantenspionnen’ gaan inzetten

Laurien Onderwater

2017-11-23 11:03:00

DARPA

Het Amerikaanse onderzoeksinstituut van defensie wil planten genetisch modificeren, zodat ze als organische sensors kunnen worden gebruikt.

Genoeg mensen die tijdens het tuinieren tegen hun planten praten, want hey, wie weet groeien ze er sneller door. Het probleem is alleen dat planten niet zo goed kunnen luisteren. Maar daar wil DARPA verandering in brengen. Het onderzoeksinstituut wil met hun Advanced Plant Technologies-project (APT) planten inzetten als luistervinkjes. Hoe? Door ze genetisch te modificeren.

Organische sensors

Oké, planten zullen niet letterlijk gesprekken gaan afluisteren, maar wel chemische, biologische, radiologische en/of nucleaire dreigingen, én elektromagnetische signalen detecteren. DARPA wil dit bereiken door planten genetisch te modificeren, zodat specifieke responsemechanismen van planten geactiveerd raken bij bepaalde stimuli.

De door DARPA ontwikkelde plantensensors zullen specifieke prikkels opvangen en deze signalen rapporteren. Planten worden dus als organische sensors ingezet.

Het APT-programma – dat momenteel op zoek is naar onderzoeksvoorstellen uit de wetenschappelijk en technologische tak – zal voor dit doel geen nieuwe hardware ontwikkelen. In plaats daarvan borduurt DARPA voort op bestaande technologieën die al kenmerken als temperatuur, chemische samenstelling en de reflectie van een plant kunnen meten.

In het veld

DARPA heeft verder nog geen specifieke details onthuld, aangezien de onderzoeksvoorstellen eerst moeten worden geëvalueerd. Daarna zal de organisatie meer prijsgegeven. De eerste experimenten zullen te zijner tijd in laboratoria en kassen worden gedaan of nagebootste natuurlijke omgevingen. Pas als deze resultaten veelbelovend zijn, worden er experimenten in the field gedaan.

Bronnen: DARPA, New Atlas

Beeld: 123rf

Lees ook:

KIJK 12/2017Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws