De spaceshuttle gaat bijna met pensioen…

André Kesseler

2010-06-07 10:00:49

Nog twee lanceringen en dan gaat de spaceshuttle achter de geraniums. Een mooi moment om met een filmpje nog eens even stil te staan bij wat er allemaal bij komt kijken om het ruimteveer aan zijn tocht te laten beginnen.

Shuttlefeiten

● De laatste twee vluchten, de 133ste en de 134ste sinds de eerste op 12 april 1981, brengen spullen naar het International Space Station. Discovery gaat op 16 september voor het laatst omhoog en Endeavour ergens in november (de datum is nog niet bekend).

● De vijf Amerikaanse spaceshuttles waren de afgelopen dertig jaar 1289 dagen, 9 uur, 52 minuten en 48 seconden van de aarde los.

● Twee spaceshuttles verongelukten: Challenger op 28 januari 1986 en Colombia op 16 januari 2003.

● Met meer dan 2,5 miljoen onderdelen wordt de spaceshuttle wel de meest complexe machine genoemd die ooit door mensenhanden werd gebouwd.

● Hoewel de spaceshuttle begin jaren zeventig werd ontworpen en gebouwd, werd het ruimteveer al twee decennia eerder bedacht. Dus zelfs nog voor het Apolloprogramma dat in de jaren zestig voor het eerst mensen naar de maan bracht.

● Er werden zes luchtwaardige spaceshuttles gebouwd. De Enterprise was nooit bedoeld voor ruimtevluchten, maar zou bij wijze van proef alleen glijvluchten in de atmosfeer maken.

● Na het ongeluk met de Challenger werd de Endeavour, deels met reserveonderdelen, opgebouwd. Kosten: 1,7 miljard dollar. Aanvankelijk wilde men de Enterprise tot een volwaardige spaceshuttle omturnen, maar dat bleek te duur.

● Eén spaceshuttlelancering kost 450 miljoen dollar, met de huidige koers zo’n 336 miljoen euro.

● De laadruimte van de shuttle is 4,6 bij 18 meter en neemt het grootste deel van de romp in.

● De twee ‘hulpmotoren’ (solid rocket boosters of SRB’s) leveren 83 procent van de totale benodigde stuwkracht. Ze worden twee minuten na de lancering op 46 kilometer hoogte afgeworpen en vallen aan parachutes terug naar de aarde. De SRB’s worden daarna opgevist en hergebruikt.

● De shuttle Discovery gaat straks naar het National Air and Space Museum van het Smithsonian Institution. Atlantis, Endeavour, and Enterprise worden voor 28,8 miljoen dollar per stuk verkocht.

Space-ificaties

Lengte: 37,24 m
Spanwijdte: 23,79 m
Hoogte: 17,86 m
Leeg gewicht: 78.000 kg
Startgewicht: 110.000 kg
Maximum gewicht bij landing: 100.000 kg
Maximale vracht: 25.060 kg
Operationele hoogte: 90 tot 960 km
Snelheid: 7743 m/s oftewel 27.870 km/h
Crew: variabel. De eerste proefvluchten werden gedaan met slechts een commandant en een piloot aan boord. Gemiddeld gaan er zeven bemanningsleden mee, in twee gevallen acht. In geval van nood is er plek voor elf personen.







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes