‘Franse neanderthaler sneed in overleden soortgenoot’

MtB

2015-04-15 16:00:24

Met vuursteen sneden Franse neanderthalers hun overleden soortgenoten in stukken. Dit blijkt uit analyse van drie botten van volwassenen en een kind.

In Frankrijk ligt een voormalig kamp waar neanderthalers dieren tot voedsel verwerkten. Hier zijn ook enkele botten van neanderthalers zelf gevonden waaruit blijkt dat ze in het lichaam van overleden soortgenoten sneden, zo hebben Spaanse en Franse onderzoekers aangetoond.

De onderzoekers hebben drie verschillende botten geanalyseerd: een volwassen kuitbeen, een spaakbeen en een dijbeen van een kind. Op al deze botten zitten breuken en kuiltjes doordat er op de botten is geslagen. Op het spaak- en dijbeen zitten zelfs snijtekens die waarschijnlijk zijn ontstaan toen de neanderthalers het vlees van de botten sneden met vuursteen.

Kannibalisme?

Waarom deden neanderthalers dit? Een mogelijkheid zou kunnen zijn dat ze mensenvlees aten. Een andere optie is dat de holbewoners een ritueel hadden waarbij het vlees van botten werd gesneden, voordat mensen werden begraven. Het antwoord kunnen de onderzoekers helaas niet met zekerheid geven.

Als de neanderthalers al mensenvlees aten dan is dat eerder uitzondering dan regel geweest: ze aten voornamelijk herbivoren. Dit weten de onderzoekers doordat ze de samenstelling van de botten hebben vergeleken met botten van hyena’s en wolven die op dezelfde plek zijn gevonden. Deze samenstelling lijkt heel sterk op elkaar waardoor je mag concluderen dat deze neanderthalers voornamelijk herbivoren aten.

Niet de enigen

De Franse neanderthalers zijn overigens niet de enige in hun soort geweest die op deze manier met overleden soortgenoten omgingen. Ook in Spanje, Kroatië en andere delen van Frankrijk zijn botten gevonden waaruit blijkt dat kort na het overlijden de lichamen in stukken zijn gesneden.

Wist je overigens dat neanderthalers hun grotten net als wij inrichtten?

Bronnen: American Journal of Physical AnthropologyFECYT – Spanish Foundation for Science and Technology via EurekAlert! 

Beeld: M.D. Garralda et. al.







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws