Hoe kan het dat sterrenstelsels botsen?

kijkmagazine

2012-03-22 13:00:04

Hoe kan het dat sterrenstelsels botsen?

Het heelal dijt uit, dus sterrenstelsels bewegen van elkaar vandaan. Hoe kunnen ze dan toch af en toe botsen?

“Ik heb uit meerdere bronnen vernomen dat twee sterrenstelsels kunnen botsen”, mailt Mark Wijmans. Hoe kan dat, zo vraagt hij zich vervolgens af, terwijl sterrenstelsels door de uitdijing van het heelal steeds verder van elkaar vandaan komen te liggen?

Het antwoord zit hem erin dat de uitdijing niet het enige is wat er speelt. Sterrenstelsels trekken elkaar óók aan met hun zwaartekracht, en voor stelsels die zich dicht bij elkaar bevinden, wint deze aantrekkingskracht het van de uitdijing.

Dat laatste gebeurt bijvoorbeeld met ons eigen sterrenstelsel, de Melkweg, en onze grote buur Andromeda. Deze twee stelsels naderen elkaar momenteel met 120 kilometer per seconde en zullen dus mogelijk ooit botsen. Dat kan vervelende gevolgen voor de aarde hebben, maar voorlopig hoef je je daar geen zorgen om te maken. De twee stelsels treffen elkaar pas over een paar miljard jaar.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijk.nl!

Beeld: NASA







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws