Voyagers: hoe ver is het naar de sterren?

André Kesseler

2020-01-15 15:59:00

Voyagers

Wetenschappers hebben berekend hoelang de Voyagers erover doen om een andere ster te bereiken.

Voyager 1 en 2 werden in 1977 kort na elkaar gelanceerd om onder meer onderzoek te doen naar Jupiter, (de ringen van) Saturnus, Uranus en Neptunus. Dat leverde schitterende beelden en interessante gegevens op, maar daarmee was de rol van de twee niet uitgespeeld. Lang nadat de missie officieel eindigde, bleven de twee ruimteschepen radiocontact houden met de aarde terwijl ze zich met hoge snelheid bij ons vandaan bewogen. Datzelfde geldt voor de respectievelijk in 1972 en 1973 lanceerde Pioneer 10 en 11.

Maar, zo vroegen onderzoekers van het Zwitserse Max-Planck-Institut für Astronomie en de NASA zich af, als de ruimtescheepjes deze koers aanhouden, hoelang duurt het dan voordat ze een andere ster bereiken?

Lees ook: Vijf vragen over ruimtesonde Voyager 2

De Voyagers

Sinds 1995 is er geen contact meer met de Pioneersondes (foto hierboven). Maar wel met de Voyagers. Inmiddels hebben de elk 722 kilogram wegende ruimtesondes rond de 20 miljard kilometer afgelegd en zijn de grens van ons zonnestelsel overgestoken. Ze vliegen dus beide in de interstellaire ruimte. Coryn Bailer-Jones (Max Planck) en Davide Farnocchia (JPL/NASA) sloegen aan het rekenen en bekeken de gegevens van de Gaia ruimtelescoop van de ESA die de afgelopen jaren gegevens verzamelde over miljarden sterren.

Geduld

Hun conclusie: het duurt nog wel even. Als de ruimtevaartuigen op koers blijven, komt Pioneer 10 het dichtst in de buurt van een ander sterrenstelsel. Al over 90.000 jaar vliegt hij op .231 parsec langs het sterrenstelsel HIP 117795; dat is een afstand van een luizige 7.127.916.180.000 (dik 7 biljoen) kilometer. Hoelang duurt het dan voordat één van de sondes in een baan rond een ster belandt? Nou… ietsje langer. 1.000.000.000.000.000.000.000 jaar of zo.

Bronnen: Max-Planck-Institut für Astronomie, Popular Mechanics

Beeld: NASA/JPL

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







De nieuwste editie!

Editie 3-2020




Meer Nieuws