Hoe vindt een haai zijn prooi?

KIJK-redactie

2014-08-13 16:00:06

In films als Jaws komen haaien altijd op bloed af. Maar nu is niet ieder wezen in de zee gewond. Hoe weet een haai zijn prooi dan te vinden? 

Haaien hebben een speciaal orgaan om hun prooidieren te lokaliseren: de ampullen van Lorenzini. Die bevinden zich vooral aan de voorkant van de kop. De roofvissen zijn daarmee in staat om zelfs een uiterst klein spanningsverschil in het water waar te nemen, tot 5 miljardste volt per vierkante meter.

Als een vis bijvoorbeeld zijn spieren aanspant, wordt daarbij een klein elektrisch signaal opgewekt, dat de haai via het water bereikt. Dan komen de ampullen van Lorenzini in actie. Ze zijn een netwerk van kanalen dat met een soort gelei is gevuld. Aan het eind van zo’n kanaal zitten receptoren die elektriciteit waarnemen en doorgeven aan de hersenen.

Overigens gebruiken haaien deze sensors ook om het aardmagnetisch veld waar te nemen, dat eveneens voor een minuscuul spanningsverschil in de oceanen zorgt. Zo kunnen ze zich ruimtelijk oriënteren.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl!

Tekst: Hidde Boersma

Beeld: Albert Kok/CC BY-SA 3.0










Meer Nieuws