Vreemd gezicht: deze ijsschots is rechthoekig

Laurien Onderwater

2018-10-22 12:59:42

ijsschots ijsberg

Een ijsberg die zo’n nette, rechthoekige vorm heeft dat hij zo opzettelijk lijkt te zijn gesneden. Maar daar is bij deze schots geen sprake van.

Bij het woord ijsschots denk je toch al snel aan een enorm, puntig gevaarte dat er in 1912 voor zorgde dat de Titanic zonk. Maar ijsbergen kunnen ook geometrische vormen aannemen, bewijst dit exemplaar dat de NASA onlangs op de gevoelige plaat legde. Hoe is het toch mogelijk dat de schots zo’n perfect rechthoekige vorm heeft?

Lees ook: Antarctisch ijsplateau ‘zingt’ spookachtig lied

Tafelvormig

Nee, buitenaardse wezens zijn niet verantwoordelijk voor deze bijzondere vorm. Er is ‘gewoon’ sprake van een natuurlijk fenomeen. Er zijn namelijk twee soorten ijsschotsen: niet-tafelvormige ijsbergen, zoals het exemplaar dat de Titanic schade toebracht, en tafelvormige schotsen (tabular icebergs) die hun typische vorm krijgen doordat er redelijk recent een groot stuk is afgebroken.

De ijsschots die de NASA heeft gefotografeerd, die dus een beetje op een plaattaart lijkt, valt onder deze laatste categorie. Volgens aardwetenschapper Kelly Brunt, van de Universiteit van Maryland, kun je het een beetje zien als een te lange vingernagel die op het einde afbreekt. “Dit resulteert vaak in perfecte geometrische lijnen”, zegt ze tegen Live Science.

Verstopt onder water

Het stuk ijs is afkomstig van de Larsen C-ijsplaat voor de kust van het Antarctisch Schiereiland. Over de grootte van de tafelvormige ijsschots kunnen onderzoekers nog niks zeggen, maar waarschijnlijk is hij meer dan 1,5 kilometer breed.

En zoals bij alle ijsbergen is het zichtbare gedeelte boven het oppervlak slechts 10 procent van de gehele massa. De rest, zegt Brunt, is verborgen onder water.

Bronnen: Live Science, ScienceAlert, NASA

Beeld: NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws