InSight-sensor krijgt beschermend schild

kijkmagazine

2019-02-06 15:59:15

Het schild moet het gevoelige SEIS-meetinstrument beschermen tegen gierende Marswinden en temperatuurschommelingen.

Lander InSight bouwt verder aan zijn onderzoeksbasis op Mars. Eind vorig jaar kreeg het SEIS-instrument een plekje op het planeetoppervlak. De seismograaf, die het interieur van de rode planeet in beeld moet brengen, heeft de afgelopen weken de nodige kalibraties gedaan. Nu is de laatste stap, voor het instrument echt aan de bak kan, ook achter de rug. InSight plaatste een schild over een apparaat zodat dat, beschermd tegen wind en warmte, in alle nauwkeurigheid metingen kan uitvoeren.

Lees ook: InSight legt Marsgeluiden vast

Door wind en weer

De gevoeligheid van de seismometer maakt het apparaat erg waardevol, maar helaas ook kwetsbaar. Het geraas van de Martiaanse wind zorgt voor een flinke dosis ruis, en ook de temperatuurschommelingen doen de seismograaf geen goed. Door de warmteverschillen, die kunnen oplopen tot maar liefst 90 graden Celsius per dag, zwellen en krimpen de onderdelen van het instrument namelijk voortdurend. Ook dat zorgt weer voor ruis.

Precies om deze redenen zijn seismometers meestal flinke constructies die een paar meter in de grond, in een soort kluis hun werk doen. Omdat dat op Mars natuurlijk geen optie was, bedacht men een andere manier; het wind- en hitteschild. Onder andere de vorm en het materiaal van de koepel moeten het SEIS-instrument tegen de Martiaanse weersomstandigheden beschermen.

Warmtestroming

Met de seismograaf klaar voor actie, zal InSight naar verwachting ergens volgende week aan het volgende instrument beginnen; de HP3. Dit apparaat, de Heat Flow and Physical Properties Package, moet warmtestromingen in Mars gaan meten. Dat moet onderzoekers nog meer informatie geven over het interieur en de ontwikkeling van de rode planeet.

Bronnen: NASA, New Atlas

Beeld: NASA/JPL-Caltech

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!

 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws