‘Meer mannen in wetenschap door overschatten rekenen’

KIJK-redactie

2015-06-25 09:00:04

Volgens onderzoekers leidt de vaak overgewaardeerde wiskundeknobbel van mannen ertoe dat zij oververtegenwoordigd zijn in de wetenschap.

Waarom werken er in de wetenschap, technologie, bouwkunde en wiskunde zoveel meer mannen dan vrouwen? Amerikaanse geleerden, onder leiding van Shane Bench van de Washington State University, zochten dit uit aan de hand van wiskundetoetsen met studenten. Resultaat: mannen denken vaak alleen maar dat ze goed zijn in rekenen en dat geeft ze meer zelfvertrouwen bij het kiezen voor een vak in deze richting.

Om tot deze stelling te komen, gaven Bench en zijn collega-onderzoekers een groep van 122 studenten uit de VS een wiskundetoets. Direct na het maken moesten de studenten schatten hoeveel vragen zij goed zouden hebben. Na het zien van hun werkelijke prestaties kregen ze opnieuw een toets. In het tweede deel van het onderzoek moest een groep van 184 andere Amerikaanse studenten ook een wiskundetoets maken en, net als de eerste groep, hun wiskundig vermogen voorspellen. Het verschil met de eerste groep was dat zij zonder de werkelijke resultaten te hebben gezien hun intenties moesten beschrijven voor het kiezen van een wiskundig vak of carrière.

Positieve illusies

Van allebei de groepen bleek dat het de mannen waren die de grootte van hun wiskundeknobbel nogal overschatten. Vrouwen hadden echter een veel beter beeld van hoe zij de toets hadden gemaakt; 1-0 voor de dames dus. Na het analyseren van de beschreven intenties uit het tweede deel van het onderzoek wisten de onderzoekers aan te tonen dat het deze zelfverzekerdheid van de mannen was die hen vaker deed kiezen voor een toekomst in de exacte vakken. Het lag dus niet aan de prestaties. Overigens nam de overschatte rekenvaardigheid van de kerels drastisch af na de resultaten eenmaal gezien te hebben.

Volgens Bench, die dit onderzoek deze week publiceerde in Springer’s tijdschrift Sex Roles, bevat dit resultaat een belangrijke boodschap: “Hoewel een objectieve kijk op je eigen kunnen nodig is voor het maken van beslissingen, zouden positieve illusies zoals mannen die nu blijken te hebben ook in het voordeel kunnen werken voor vrouwen die wiskundige vakken willen volgen en een carrière hierin nastreven. Het kan hun zelfvertrouwen opkrikken en het nu mannelijke stereotype wiskundige doen veranderen.”

Bronnen: Sex Roles, Springer via EurekAlert!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws