Micromotor neutraliseert chemische wapens

André Kesseler

2013-11-09 13:00:51

Nu Syrië akkoord is gegaan met het vernietigen van haar voorraad chemische wapens, kan een begin worden gemaakt met de klus. Een team van wetenschappers heeft een methode gevonden om dat makkelijker te maken.

Eén van de manieren om chemische wapens onschadelijk te maken, en die in de VS vaak wordt gebruikt, is door de gevaarlijke stoffen te verdunnen met water en er waterstof- of natriumperoxide aan toe te voegen. Op die manier kunnen bijvoorbeeld sarin, VX-gas, of mosterdgas worden geneutraliseerd. Maar het kost naast enorme hoeveelheden peroxide ook flink veel tijd en je hebt er een grote fabriek voor nodig.

Joseph Wang van de Universiteit van San Diego en zijn team denken dat het eenvoudiger kan: door een soort motortjes in de vaten met chemicaliën te gooien. De toetervormige apparaatjes hebben een binnenwand van titanium en zijn van de buitenkant afgewerkt met een laag kunststof. De micromotortjes worden door een oplossing van waterstofperoxide en een zogenoemde activator gemengd.

Untitled

Door een reactie tussen de peroxide en het titanium ontstaan er belletjes die via de achterkant van de ‘toeter’ worden uitgestoten en zo het apparaatje aandrijven. Door nu miljoenen van dit soort micromotortjes in een vat met chemicaliën te kieperen, wordt het hele zaakje lekker gemengd.

Je hebt er alleen wel een heleboel van nodig. 1,5 miljoen motortjes per 15 milliliter mengen de vloeistof even snel als een mechanische mixer die op 200 toeren per minuut draait. Maar het grote voordeel is dat er veel minder peroxide nodig is en de chemische troep uiteindelijk in het vat wordt geneutraliseerd.

Bronnen: Chemistry ViewsPopular Science

Beeld: Joseph Wang










Meer Nieuws