Deze motortjes genezen al zwemmend je maaginfectie

Marysa van den Berg

2017-08-18 08:59:56

maaginfectie

Wetenschappers wisten muizen van hun bacteriële maaginfectie te verlossen door micromotors in hun maag te laten rondzwemmen.

Hoe zuur je maagsap ook is, er is één bewoner die er geweldig goed gedijt: de Helicobacter pylori. Deze bacterie vertoeft in de magen van ongeveer de helft van de wereldbevolking. De meeste mensen hebben er geen last van, maar een klein percentage krijgt er ondraaglijke maagpijn, maagzweren en ontstekingen van.

Onderzoekers van de University of California, San Diego hebben een bijzondere, nieuwe therapie ontwikkeld om de bacterie aan te pakken: micromotoren. Deze zijn zo groot als de helft van de breedte van een mensenhaar, en kunnen zowel het maagzuur neutraliseren als op het juiste moment antibiotica afgeven.

Bolletje magnesium

De meeste antibiotica voor het behandelen van een bacteriële maaginfectie zijn gevoelig voor het zure maagsap. Daarom krijgen patiënten naast de antibiotica ook een maagzuurremmer. Anders zou de antibiotica al zijn afgebroken voor het zijn werk heeft kunnen doen. Maar langdurig gebruik van een maagzuurremmer geeft allerhande vervelende bijwerkingen, zoals hoofdpijn, diarree en vermoeidheid.

De nieuw ontwikkelde therapie met de micromotors zou dé oplossing kunnen zijn. Zo’n motortje bestaat uit een bolletje magnesium, omwikkeld met een beschermend laagje titaniumdioxide. Daaromheen zit het antibioticum, claritromycine, en tenslotte volgt een buitenwand van het polymeer chitosan.

Zwemmen in de maag

De behandeling werkt als volgt: een pakketje micromotors wordt ingeslikt, waarna de ‘machientjes’ de maag bereiken. Daar reageert het magnesium met het maagzuur, waarbij belletjes ontstaan van waterstof. Deze zorgen voor het voortstuwen van de motortjes, zodat ze al zwemmend de hele maag bereiken. Hier zie je ze zwemmen:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

De reactie zorgt ook voor een verlaging van de hoeveelheid maagzuur, waardoor de maag minder zuur wordt. Dat triggert uiteindelijk het loskomen van het antibioticum, dat vervolgens de bacterie te lijf gaat. Die verlaging van de zuurgraad in de maag is maar tijdelijk. Na ongeveer een dag is een nieuwe dosis micromotors nodig om de behandeling voort te zetten.

Beter dan standaardbehandeling

Dat het concept werkt, blijkt uit een test met muizen die een H. Pylori-infectie te pakken hadden. De diertjes kregen elke dag een dosis motortjes toegediend, voor vijf dagen op een rij. Daarna werd de hoeveelheid bacteriën in de magen geteld. Daaruit bleek dat de therapie zelfs iets effectiever was dan de behandeling met een ‘naakt’ antibioticum in combinatie met een maagzuurremmer (dat de controlegroep van muizen kreeg).

Hoewel de resultaten veelbelovend zijn, geeft het onderzoeksteam aan dat er nog meer moet worden getest in dieren. Ook hopen de wetenschappers te onderzoeken of het mogelijk is om andere delen van het maag-darmkanaal te bereiken, en verschillende soorten infecties tegelijk te genezen. Pak aan, Helicobacter pylori!

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Nature Communications, UC San Diego via Phys.org

Beeld: Laboratory for Nanobioelectronics at UC San Diego

Lees ook: 

KIJK 8/2017Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer (geen verzendkosten). Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes