Oude accu wordt nieuwe zonnecel

kijkmagazine

2014-08-19 16:00:21

Van loodaccu naar zonnecellen

Amerikaanse wetenschappers kunnen een nieuw type zonnecel produceren uit afgedankte loodaccu’s van auto’s.

Doordat auto’s steeds vaker worden uitgerust met lithium-ion-accu’s, zullen we op een gegeven moment blijven zitten met een enorme berg ouderwetse loodaccu’s. Kunnen we daar niets nuttigs mee doen? Jazeker, zeggen MIT-hoogleraren Paula Hammond en Angela Belcher in het wetenschappelijke tijdschrift Energy & Environmental Science: je kunt ze gebruiken om zonnecellen van te maken.

Dertig huizen uit één accu

Hammond en Belcher hebben het dan over zonnecellen van perovskiet, een veelbelovend nieuw type dat een stuk simpeler en goedkoper is om te maken dan reguliere zonnecellen. Ook op het gebied van efficiëntie zijn deze nieuwe cellen met een aardige inhaalslag bezig. Nadeel is alleen dat er lood in verwerkt moet worden – en het winnen van lood brengt gevaren voor gezondheid en milieu met zich mee. Tenzij je dat lood uit oude accu’s haalt, stellen de onderzoekers.

Daarbij geldt ook nog eens dat een zonnecel een laagje perovskiet nodig heeft dat maar een halve micrometer dik is. Hierdoor kun je met het lood uit één enkele accu meer dan 700 vierkante meter aan zonnecellen produceren; genoeg om ruim dertig huizen van energie te voorzien. Aangezien alleen al de VS op den duur zo’n 200 miljoen loodaccu’s over zal hebben, vallen op die manier heel wat zonnecellen te maken…

Giftige zonnepanelen?

En is een zonnepaneel waarin lood is verwerkt dan niet giftig? Dat valt mee, stellen de onderzoekers. Het dunne laagje perovskiet wordt namelijk helemaal bedekt door andere materialen. En als de zonnecel na lange tijd eindelijk is versleten, kan het lood weer worden gebruikt voor nieuwe exemplaren. Tenzij we tegen die tijd een nog betere methode hebben bedacht om zonnecellen te maken natuurlijk.

Bekijk het filmpje om te zien hoe je van een oude accu een nieuwe zonnecel maakt:

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Energy & Environmental Science, MIT

Beeld: Christine Daniloff/MIT







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws