Robotvis wordt proefdier en reddingswerker

KIJK-redactie

2013-06-10 16:00:36

Zebravis

Robotvissen worden tegenwoordig gebruikt als proefdier bij alcoholonderzoek. Ook zijn er plannen om ze in te zetten bij natuurrampen.

Ratten en muizen zijn al lang de meest gebruikte proefdieren voor alcoholonderzoek. Een goed alternatief om de effecten van drank te bestuderen, is de vis. En niet zomaar een vis: een robotvis. De sociale dieren nemen hun evenbeeld namelijk graag op in hun school.

Kom vol alcoholRobotvis

Aan het Polytechnische Instituut in New York heeft mechanicus Maurizio Porfiri een manier gevonden om levende zebravissen om de tuin te leiden. Hij ontwierp samen met een biologiestudent en een gezondheidswetenschapper een nepvis met dezelfde kleuren en staartbeweging.

Daarna ging hij de echte vissen eens flink dronken voeren. In het experiment kregen de gestreepte beestjes nul, een kwart of één procent ethanol in hun water. De nuchtere vissen bleven in de buurt van de robot zwemmen, terwijl hun benevelde collega’s juist verder van de nepvis af gingen zwemmen. In experimenten met alleen maar echte vissen zien biologen hetzelfde. Blijkbaar durven vissen hun veilige school pas links te laten liggen als ze een glaasje op hebben.

Reddingsvis

Maar waarom nu toch die robotvis? Voor de onderzoekers is het grootste voordeel dat ze de situatie volledig onder controle hebben. De robotvis wordt niet moe van het wapperen met zijn staart en doet dit heel constant. Maar wat voor veel mensen een belangrijkere reden zal zijn om te investeren in bestuurbare dieren, is dat er daardoor minder proefdieren nodig zijn.

Porfiri heeft al meer toepassingen van zijn vis zonder schubben bedacht. Zo deelde hij in 2011 zijn idee om de robot in te zetten bij natuurrampen. Om scholen uit gevaarlijke situaties te bevrijden, kan de mechanische vis tussen de anderen gaan zwemmen en ze wegleiden. Robots to the rescue!

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Alcohol, Phys.org

Beeld: Marrabbio2







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws