Verkoudheidsvirus plant zich beter voort in kou

KIJK-redactie

2015-01-07 16:00:23

Het verkoudheidsvirus kan zich makkelijker voortplanten in koudere omgevingen. Dat verklaart het (populaire, maar betwiste) idee dat mensen in de winter sneller verkouden worden.

Het rhinovirus is de meest voorkomende oorzaak van verkoudheid. Dit virus plant zich gemakkelijker voort in de neus (waar het ietsje kouder is dan in de rest van het lichaam) dan in bijvoorbeeld de warmere longen. Wetenschappers hebben nu ontdekt dat dit niet aan het virus ligt, maar aan ons immuunsysteem.

Cellen uit de luchtwegen van muizen, ontdekten de onderzoekers, bestrijden het virus bij 33 graden Celsius minder goed dan bij 37°C. Ze veranderden vervolgens de genen van de knaagdieren. Als ze de muizengenen die zorgen dat het virus wordt gedetecteerd en wordt bestreden, weghaalden, kon het rhinovirus zich ineens wel bij 37 graden Celsius voortplanten.

Het lijkt misschien een oudenwijvenverhaal, maar het is dus toch goed om warm te blijven en je neus te bedekken om een verkoudheid te voorkomen.

Bronnen: Proceedings of the National Academy of Sciences, Yale university via EurekAlert!

Beeld: Alexander Meter







De nieuwste editie

ook online te bestellen

Nummer 12




Meer Nieuws