Voyager 2 heeft ons zonnestelsel verlaten

Laurien Onderwater

2018-12-10 18:01:48

voyager 2

Groot nieuws: ruimtesonde Voyager 2 is in de voetsporen van zijn ‘broertje’ getreden en heeft als tweede ruimteobject (dat door de mens is gemaakt) ons zonnestelsel verlaten. Dat heeft de NASA maandag bekendgemaakt.

We schreven er begin oktober al over. Een gemeten toename in kosmische straling zou erop duiden dat ruimtescheepje Voyager 2 op het punt stond de interstellaire ruimte te betreden. En nu blijkt dat het ruimtescheepje inderdaad de heliosfeer heeft verlaten. Dat maakte de NASA op maandagmiddag bekend.

Lees ook: Voyager 2: langs de planeten en daar voorbij?

Heliosfeer

Voyager 2 is sinds 2007 op weg naar de rand van de heliosfeer, de heliopauze genaamd. De heliopauze staat ook wel bekend als de ‘poort’ naar interstellaire ruimte. De heliosfeer is het best te omschrijven als een soort gigantische ruimtebubbel die ons zonnestelsel – én Pluto – huist. Met name de zonnewinden houden die bubbel – die ons beschermt van veel van de invloeden vanuit de Melkweg – in stand.

De ruimtesonde zou op 5 november al de heliopauze zijn ‘overgestoken’. Dankzij de verzamelde gegevens van drie instrumenten aan boord van Voyager 2 konden onderzoekers nu pas met zekerheid vaststellen dat het ruimtescheepje inderdaad ons zonnestelsel heeft verlaten. Zijn tweelingbroer, Voyager 1, overschreed deze grens in 2012.

© NASA

Even geduld a.u.b.

Voyager 2 is nu iets meer dan 18 miljard kilometer van de aarde verwijderd. Vanaf onze aardbol kan er nog steeds contact met hem worden gemaakt. Bovendien is de sonde nog altijd druk met metingen doen. Zo meet hij op dit moment het gebied in de interstellaire ruimte waar het doorheen sjeest.

De mission operators bij de NASA moeten alleen wel over een hoop geduld beschikken, het duurt namelijk ruim 16 uur voordat de informatie van Voyager 2 – die met de snelheid van het licht reist – bij hen binnenkomt. Ter vergelijking: het licht van de zon doet er ongeveer acht minuten over om de aarde te bereiken.

Bron: JPL/NASA

Beeld: NASA

KIJK 12/2018 complotBen je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws