Waarom zijn zebra’s zwart-wit gestreept?

KIJK-redactie

2014-09-10 11:00:21

Al eeuwen vragen wetenschappers zich af waarom zebra’s zo opvallend zwart-wit gestreept zijn. Is het camouflage? Is het om visuele verwarring te stichten bij aanvallers?

Niets van dat alles: de strepen zijn er om stekende vliegen mee af te schrikken, zo concludeerden wetenschappers van de Universiteit van Californië dit jaar. Zij ontdekten dat de verspreiding van steekvliegen, zoals de tseetsee vlieg, precies overlapt met die van de gestreepte dieren. In laboratoriumexperimenten bleek dat de muggen niet graag op een zwart-wit gestreepte ondergrond landen. Waarom dat zo is, weten de wetenschappers niet.

De Amerikanen beantwoordden ook gelijk de vraag waarom andere dieren er dan niet zo gestreept bij lopen. Volgens hen komt dat doordat de haren van de zebra korter zijn dan de naald van de mug, zodat de muggen makkelijker de huid bereiken dan bij dieren met langere haren.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl!

Tekst: Hidde Boersma

Beeld: Paul Marits/CC BY-SA 2.5










Meer Nieuws