Deze robot gaat branden blussen

Laurien Onderwater

2018-02-26 12:59:25

Brandweermannen hebben een gevaarlijke baan. Sommige klussen zouden daarom beter kunnen worden gedaan door robots, zoals brandweerrobot WALK-MAN.

Hoe goed uitgerust brandweermannen ook zijn, soms zijn er plekken waar zelfs zij beter niet kunnen komen, omdat het te gevaarlijk is. In zulke gevallen is een robot die de brand blust dan erg wenselijk. En dat komt goed uit, want robot WALK-MAN is ontworpen voor zulke moeilijke gevallen. We hebben het hier dus niet over een robot die de brandweerman vervangt, maar ondersteunt.

Samenwerking

De robot is ontwikkeld via een door de Europese Unie gefinancierd project dat bestaat uit de Universiteit van Pisa, de Technische Universiteit van Lausanne, de Universiteit van Karlsruhe en de Katholieke Universiteit van Leuven. Het project startte in 2013 al en in 2015 was de eerste versie van WALK-MAN gereed.

WALK-MAN is in staat om de brandplek te lokaliseren, er naartoe te lopen om vervolgens zijn blusser te activeren om het vuur te doven. Tijdens de operatie verzamelt de robot afbeeldingen en stuurt deze terug naar noodteams, die de situatie kunnen evalueren en de robot op afstand kunnen begeleiden.

Upgrade

Dit kon de eerste versie allemaal al, maar de onderzoekers wilden de robot graag upgraden met nieuwe materialen om zijn ontwerp te optimaliseren, fabricagekosten te reduceren en om zijn prestaties te verbeteren. En dat is ze gelukt.

De nieuwste versie van WALK-MAN is maar liefst 1,85 meter lang, weegt 102 kilo en is gemaakt van lichtgewicht metalen als Ergal (een aluminiumlegering), magnesiumlegering, titanium, ijzer en plastic. Zo kon zijn gewicht worden verminderd met 31 kilo, waardoor de bot sneller zijn benen kan bewegen, wat hem dynamischer maakt. WALK-MAN kan twee uur lang werken op één van zijn batterijen.

Ook zijn handen zijn verbeterd; ze lijken nu meer op die van mensen, waardoor WALK-MAN beter in staat is objecten op te pakken en vast te houden. Bovendien kan de brandweerrobot nu 10 kilo liften – in tegenstelling tot de oudere versie die maximaal 7 kilo op kon tillen.

Geslaagde test

WALK-MAN is al vele malen getest. Bij zijn laatste test moest hij een (in scène gezette) brand bestrijden die was veroorzaakt door een gaslek – als gevolg van een aardbeving. Een gevaarlijk scenario voor mensen.

De robot wist door de beschadigde kamer te navigeren en vier specifieke taken uit te voeren: de deur openen en doorlopen om de zone te betreden; het lokaliseren van de klep die de gaslekkage regelt en deze klep sluiten; het verwijderen van puin op zijn pad; en tot slot het identificeren van het vuur en het activeren van zijn brandblusser. Knap staaltje werk hoor, WALK-MAN!

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Istituto Italiano di Tecnologia via EurekAlert, New Atlas

Beeld: Istituto Italiano di Technologia

Lees ook:

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes