Wat zou er veranderen als de aardas recht zou staan?

KIJK-redactie

2019-10-21 10:59:49

aardas

De aarde staat scheef. Maar wat nou als dat niet zo was geweest? Wat zou dat dan voor gevolgen hebben voor het leven op aarde?

De as waar de aarde omheen tolt, maakt een hoek van 23,5 graden ten opzichte van een denkbeeldige as die loodrecht ‘omhoog’ staat. Stel nu dat dit niet zo was geweest, wat zou dat dan voor gevolgen hebben voor het klimaat en het leven op aarde?

Aardas

Allereerst zouden de seizoenen verdwijnen. Die worden namelijk veroorzaakt door die scheve aardas: de ene helft van het jaar is het noordelijk halfrond naar de zon toe gericht, de andere helft naar het zuidelijk halfrond. En als een halfrond naar de zon toe is gericht, duren de dagen er langer en zijn ze warmer, oftewel: dan is het er zomer. Het andere halfrond is dan juist van de zon af gericht, dus daar is het op dat moment winter; een halfjaar later zijn de rollen omgekeerd.

Maar het verlies van de seizoenen is niet de enige manier waarop een aarde met een rechte as saaier zou zijn. Dag en nacht zouden overal het hele jaar door beide zo’n twaalf uur duren. Ook komt de zon elke dag even hoog boven de evenaar. Hoe hoog, dat verschilt met de breedtegraad. Bij de evenaar staat de zon op het midden van de dag altijd recht boven je hoofd; op de noord- en de zuidpool staat hij altijd net boven de horizon.

Vooral het ontbreken van de seizoenen zou grote gevolgen hebben voor het leven op aarde. Zo hoeven vogels dan niet af te reizen naar een aangenamer deel van de wereld om te overwinteren, hebben zoogdieren geen dunnere of dikkere vacht nodig als het warmer of kouder wordt, en zullen loofbomen hun bladeren niet meer verliezen. Maar waarschijnlijker is dat in dit scenario de hele evolutie anders zou zijn verlopen en we dus een aarde met totaal andere soorten zouden hebben.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 3/2019.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Laat hem via onderstaand formulier achter.

[contact-form-7 id=”141402″ title=”Vraag antwoord formulier”]

Tekst: Jean-Paul Keulen

Beeld: NASA/NOAA/GSFC

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer KIJK antwoordt