Bacteriën met metaaldieet ontdekt

Naomi Vreeburg

2020-07-16 08:59:00

bacteriën

Op vies glaswerk hebben onderzoekers bacteriën gespot die leven van het metaal mangaan.

Een boterham met jam, een tros druiven, een lapje vlees. Het zijn slechts enkele voedingswaren die we in onze mond stoppen om onze cellen van energie te voorzien. Metaal staat daarbij niet op ons menu, maar wel op dat van sommige microben. Wetenschappers van Caltech hebben namelijk bacteriën ontdekt die mangaan verorberen en als brandstof voor hun cellen gebruiken.

Lees ook:

Glazen pot

Microbioloog Jared Leadbetter ontdekte de bacteriën per toeval. Nadat hij een aantal experimenten had uitgevoerd met mangaan, liet hij een glazen pot met een restant van het metaal achter in een gootsteen met leidingwater, zo laat hij weten in het persbericht. Leadbetter verliet de campus van Caltech vervolgens voor een paar maanden. Bij terugkomst bleek een donker materiaal afgezet aan de binnenkant van de glazen pot.

Na de situatie te hebben nagebootst en verschillende onderzoeken te hebben uitgevoerd, kwamen Leadbetter en zijn team tot de ontdekking dat de zwarte coating bestond uit geoxideerd mangaan. Gegenereerd doordat bacteriën zich te goed hadden gedaan aan het metaal. Deze micro-organismen kwamen waarschijnlijk uit het leidingwater.

Groeien

Bovendien toonden de microbiologen aan dat de bacteriën het mangaan gebruiken om koolstofdioxide om te zetten in biomassa, een proces genaamd chemosynthese. De microben gebruiken het metaal dus om te groeien. 

Microbioloog Huub Op den Camp, van de Radboud Universiteit Nijmegen, vindt het een interessante studie. “Het voorkomen van bacteriële mangaanoxidatie is al heel lang bekend en vindt onder andere plaats bij het zuiveren van grondwater (productie van drinkwater) en in mariene ecosystemen.”

Hij vervolgt: “De belangrijkste vinding is dat de beschreven bacteriën chemolithoautotrofe groei vertonen. Dit wil zeggen dat de oxidatie van mangaan met behulp van zuurstof gekoppeld is met het vastleggen (fixeren) van koolzuurgas in biomassa. Dit is vergelijkbaar met planten en cyanobacterien die hun energie halen uit zonlicht (fotoautotroof).”

Goud

Het is overigens niet de eerste keer dat metaalvretende bacteriën zijn ontdekt. Zo wemelt het in Kabuno Bay – een baai in Congo, Centraal Afrika – van de microben die met behulp van fotosynthese ijzer oxideren. En zijn er bacteriën ontdekt die zich voeden met het edelmetaal goud. Geef ons toch die boterham met jam maar.

Bronnen: Nature, Phys.org

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws