Beschermt dit materiaal astronauten tegen straling?

Laurien Onderwater

2017-07-05 11:00:10

nanomateriaal

Een nieuw nanomateriaal is ontwikkeld dat niet alleen handig is voor kosmonauten, maar ook voor jou in de badkamer.

Veel landen zijn al druk bezig met het plannen van bemande ruimtereizen naar Mars. Maar het kost heel wat tijd voordat astronauten de rode planeet bereiken en ondertussen worden ze flink blootgesteld aan straling. Daar lijken wetenschappers van de Australian National University een oplossing voor te hebben gevonden. Zij ontwikkelden een nanomateriaal dat zowel licht door kan laten als het reflecteren.

Temperatuurgevoelig

Het nieuwe materiaal – dat staat beschreven in Advanced Functional Materials – kan van optische eigenschappen veranderen. Zo reflecteert het licht wanneer de temperatuur stijgt, maar laat het hetzelfde licht door wanneer de temperatuur weer daalt. Daarnaast is het nanomateriaal zo dun dat honderden lagen ervan op de punt van een naald zouden passen.

© ANU

Badkamerspiegel

Volgens de onderzoekers zelf heeft het nieuwe materiaal veel toepassingen. Ten eerste zou het kunnen worden ingezet bij astronauten. En omdat het spul zo superdun is, kan het makkelijk worden verwerkt in ruimtepakken. Daarnaast kan het materiaal ook worden gebruikt in badkamers, aangezien het makkelijk switcht tussen een transparante en een ondoorzichtige staat. Je kunt je badkamerraam dus omtoveren tot een spiegel. Handig!

Wel moet er nog een kritische noot bij het nanomateriaal worden gezet, want op dit moment houdt het nog niet volledig kosmische straling tegen – alleen licht (fotonen). En dus niet de schadelijke, massieve deeltjes waaruit kosmische straling bestaat. Maar het is een veelbelovende manier om UV-licht en infraroodstraling tegen te houden, iets dat ook gevaarlijk voor astronauten kan zijn.

De onderzoekers willen het nanomateriaal zo snel mogelijk op de markt hebben en zijn nu hard bezig om investeringen binnen te halen, zodat ze prototypes kunnen gaan maken.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: Advanced Functional Materials, Phys.org, ScienceAlert

Beeld: ANU

Wil je graag meer lezen over wetenschap en technologie? Bestel dan KIJK 7/2017 in onze webshop! Met op de cover: de race naar Mars. En hier kun je jouw kennis over deze rode planeet testen. Hoeveel weet jij erover? 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes