‘Een op de zeven mensen heeft ziekte van Lyme gehad’

Tim Koning

15-06-2022 13:59:39

Teek lyme

Waar je woont heeft een grote invloed op het risico dat je de ziekte van Lyme krijgt. In totaal heeft 14 procent van de wereldbevolking antistoffen tegen de ziekte, maar de verschillen tussen gebieden zijn groot.

Minstens een op de zeven mensen is wel eens door een teek gebeten en heeft als gevolg daarvan de ziekte van Lyme doorgemaakt. Dat concluderen wetenschappers aan de hand van een data-analyse in BMJ Global Health. Hoewel al gedacht werd dat de hoeveelheid mensen met de ziekte van Lyme de afgelopen jaren is gestegen, was nooit zeker hoe groot de toename is. Tot nu. Volgens arts-microbioloog Jean-Luc Murk van het Elisabeth-TweeSteden Ziekenhuis sluit dit beeld aan bij de klimaatveranderingen van de afgelopen decennia. “Nu we vaker en langer warm weer hebben, is er ook een langere periode waarin mensen door teken gebeten kunnen worden.”

Lees ook:

Deelnemers

Voor de analyse zijn 89 verschillende studies uit de periode 1983 tot 2021 opnieuw bekeken. In totaal deden daar 158.287 mensen aan mee. Van die groep bleek 14,5 procent antilichamen te hebben tegen de bacterie Borrelia burgdorferi, die de ziekte van Lyme veroorzaakt. Dat suggereert dat ze op het moment van testen besmet waren of dat al eerder zijn geweest.

De onderzoekers hebben hun best gedaan een zo betrouwbaar mogelijk beeld te geven, zegt Murk. Maar hij wijst ook op kritiekpunten. “Die bespreken ze zelf overigens uitvoerig. Zo verschilde de manier van testen in de studies die ze gebruikt hebben enorm. Resultaten van verschillende tests op één hoop gooien kan een vertekend beeld geven. Waar ze niet op ingaan is dat antistoffen tegen de bacterie op gegeven moment ook weer kunnen verdwijnen. Als je bij iemand geen antistoffen vindt, wil dat niet zeggen dat die nooit besmet is geraakt en ziek is geworden.”

Niet iedere tekenbeet zorgt ervoor dat je de ziekte van Lyme krijgt; ongeveer een op de vijf teken draagt de schadelijke bacterie mee. Die loopt de parasiet zelf op als hij bij knaagdieren, vogels of andere besmette dieren bloed zuigt. Als hij zich vervolgens in mensen vastbijt, kan de bacterie overgedragen worden. De ziekte van Lyme kan zorgen voor klachten als vermoeidheid, spierpijn en hoofdpijn.

Jongeren

Mensen van boven de veertig blijken vaker geïnfecteerd te zijn dan jongeren. Dat is geen verrassing, legt Murk uit. “Want hoe langer je leeft, hoe groter de kans is dat je ooit door een besmette teek gebeten bent.”

De grootste pechvogels wonen in Centraal-Europa; daar heeft 20,7 procent van de mensen last gehad van de ziekte. In Oost-Azië heeft 15,9 procent van de bevolking de ziekte ooit opgelopen en bij ons in West-Europa 13,5 procent. Ben je nou echt heel erg bang om gebeten te worden? Dan zit je goed in de Cariben, Zuid-Azië en Oceanië. Daar heeft minder dan 6 procent de ziekte opgelopen.

Bronnen: BMJ Global Health, EurekAlert!, RIVM

Beeld: Uberprutser / Wikimedia Commons

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Uncategorized

NIEUW!

Haal nu het extra dikke zomernummer in huis