Helpen spiegels tegen opwarming van de aarde?

KIJK-redactie

2020-04-27 10:59:00

spiegels

Goed, witte daken helpen dus niet tegen het broeikaseffect. Maar kunnen we het inkomende zonlicht reflecteren met spiegels?

In KIJK 8 vroeg Maartje van Bellen zich af of we de opwarming van de aarde kunnen tegengaan door onze daken wit te verven. Dat blijkt niet te lukken, omdat er wereldwijd veel te weinig daken zijn. Maar Maartje geeft niet op. Kunnen we niet een deel van de woestijnen of oceanen vol leggen met spiegels? Ruimte genoeg, toch?

Lees ook:

Spiegels in de woestijn

Ja, we zouden inderdaad de reflectie van woestijnen en oceanen kunnen vergroten door ze met spiegels te bedekken. Bijvoorbeeld met spiegels van aluminium. Maar metalen spiegels hebben een onverwachte eigenschap. Ook al reflecteren ze het invallende zonlicht prima, ze doen helemaal niets tegen de opwarming! Ze raken hun warmte namelijk slecht kwijt en dus helpen ze nauwelijks om de aarde koel te houden.

Dat zit zo. Alle voorwerpen om ons heen zenden zelf ook straling uit. Geen licht, maar infrarode straling met een golflengte van circa 10 micrometer. Alleen, metalen doen dat buitengewoon slecht: bij die golflengte hebben ze een heel lage emissie-coëfficiënt.

We kennen dat van aluminium of roestvaststalen pannen: die verliezen weinig warmte. Ze hebben een emissie-coëfficiënt van respectievelijk 0,04 en 0,07. Voor witte verf is dat, verrassend genoeg, heel anders. Die heeft een emissie-coëfficiënt van bijna 1, net zoals verreweg de meeste oppervlakken. Vandaar dat die witte daken wél helpen tegen opwarming: ze reflecteren het zonlicht goed én stralen de infrarode straling prima uit.

De conclusie is dat witte daken te weinig oppervlak hebben én dat metalen spiegels niet helpen. Willen we de opwarming tegengaan, dan moeten we het echt zoeken in minder broeikasgassen.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 9/2019.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl

Tekst: Jo Hermans

Beeld: iStock/Getty Images

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer KIJK antwoordt