Slakkenslijm houdt een ‘gebroken hart’ bij elkaar

Laurien Onderwater

2017-07-29 13:00:06

slakkenslijm

Een nieuw kleverig materiaal dat wonden kan sluiten, vindt inspiratie uit een onverwachte hoek.

Plaksel is niet alleen handig wanneer je een creatieve middag houdt, maar speelt ook een belangrijke rol in de geneeskunde. Wanneer iemand zich openhaalt, zijn er meerdere manieren om de wond af te dekken. Bij een kleine snee grijp je pleisters en voor grotere wonden bestaat er speciale lijm om ze te sluiten. Maar deze middelen hebben allen één probleem gemeen: ze werken niet op een nat oppervlak. Daar denken wetenschappers van Harvard University een oplossing voor te hebben: slakkenslijm.

Naaktslak

Natuurlijk smeren artsen niet letterlijk slakkenslijm op een natte open wond, maar een middel dat is geïnspireerd door het kleverige goedje van de Arion fuscus – een type naaktslak. Deze slak heeft een bijzonder verdedigingsmechanisme. Wanneer hij wordt aangevallen, scheidt de naaktslak een speciaal soort slijm uit waardoor hij vast aan de grond blijft plakken. Roofdieren kunnen de slijmerige slak niet verplaatsen en laten hem voor wat’ie is.

Hydrogel

Het geheim van dit slakkenslijm, dat onlangs is ontrafeld, is dat het bestaat uit positief geladen eiwitten in een negatief geladen matrix. Gebaseerd hierop ontwikkelden de onderzoekers hun eigen mix bestaande uit geladen eiwitten in hydrogel. De hydrogel houdt de eiwitten op hun plek, terwijl het materiaal zelf heel flexibel is.

Bij het nieuwe plaksel kost het ook iets meer tijd om zijn maximale sterkte te bereiken (in tegenstelling tot secondelijm). Hierdoor kan het materiaal tijdens bijvoorbeeld een operatie nog worden verschoven voordat hij zijn permanente plek heeft bereikt.

Veelbelovend

De onderzoekers hebben het materiaal al meerdere keren getest op huid en organen van varkens. Op het hart bleef het plakkerige materiaal intact, zelfs nadat het hart tienduizenden keren had gepompt. Onderstaand filmpje laat zien hoe goed de lijm blijft zitten (mensen die niet goed tegen bloed kunnen, kunnen het filmpje beter overslaan).

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Zoals dat altijd gaat met nieuwe materialen en geneesmiddelen moeten er eerst nog veel meer tests worden uitgevoerd voordat het plaksel patiënten gaat helpen. Maar het slakkenslijm heeft veel toepassingen, niet alleen in de operatiekamer maar wellicht ook in de zachte robotica. Ode aan de slakken!

Bronnen: Science, Popular Mechanics, Engadget, ScienceAlert 

Beeld: Jianya Li, Adam D. Celiz, David J. Mooney

Lees ook:

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer (geen verzendkosten). Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Filmpjes