De wondere wereld van het Wood Wide Web

KIJK-redactie

2017-09-12 10:59:42

wood wide web

Merels fluiten, bladeren ruisen en het bospad knispert. Onder je voeten zoeken miljoenen kilometers aan schimmeldraden de favoriete hapjes van planten. Ze ruilen die met de planten die er de meeste suikers voor overhebben. Welkom in de wondere wereld van het Wood Wide Web.

De aarde zou maar een kale plek zijn zonder het Wood Wide Web, het gigantische ondergrondse schimmelnetwerk dat plantenwortels met elkaar verbindt. Door een relatie aan te gaan met schimmels konden planten namelijk zo’n 420 miljoen jaar geleden van het water naar het land verkassen. In de oerzee dreven de planten nog tussen hun favoriete hapjes, voornamelijk fosfor, mineralen en water. Op het droge land moesten ze op een andere manier aan voedsel zien te komen. Samenwerken met schimmels bood een goede oplossing.

Win-winsituatie

In 1 kubieke centimeter bosgrond vind je wel 100 meter aan schimmeldraden. Al die draden doorboren de dicht bijeengepakte grond en verteren dode dieren en planten. De voedingsstoffen die de schimmels zo verzamelen, ruilen ze met planten voor suikers. Schimmels kunnen op hun beurt namelijk vaak alleen met behulp van planten aan die suikers komen, hún bouwstenen om te groeien. Zowel planten als schimmels halen dus voordeel uit de samenwerking, een echte win-winsituatie.

Bijna alle planten zitten tegenwoordig in zo’n intieme relatie met schimmels. Schimmels en planten zijn namelijk absoluut niet eenkennig. Een schimmelsoort kan een ruilrelatie hebben met wel honderden planten. Een plant op zijn beurt kan weer gekoloniseerd zijn door tientallen verschillende schimmelnetwerken. Het liefst ruilen schimmels en planten met degene die het meeste teruggeeft voor wat ze te bieden hebben.

Maar hoe maakt een schimmelstreng van 10 kilometer lang de keuze om met de ene plant wél te ruilen en met de andere niet? Heeft de plant hier nog iets over te zeggen? En wat levert zo’n innige samenwerking nog meer op?

Dit is het begin van het artikel ‘Wood Wide Web’ te vinden in KIJK 10/2017. Deze editie ligt in de winkel vanaf 21 september tot en met 18 oktober.

Tekst: Merel Segers

Meer informatie:

KIJK 9.2017Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Bestel dan hier ons nieuwste nummer. Abonnee worden? Dat kan hier!







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Artikelen