Eerste gemotoriseerde vlucht op Mars is een feit

Laurien Onderwater

2021-04-19 13:00:00

Marshelikopter Ingenuity maakt zijn eerste vlucht op 8 april, verkondigt de NASA

Na Perseverance’ landing zat de 1,8 kilo wegende drone Ingenuity nog veilig weggestopt in de ‘buik’ van de Marsrover. Nu is het tijd voor actie.

Een mijlpaal voor de NASA, maar ook zeker voor de luchtvaart in het algemeen: voor het eerst is er op een andere planeet dan de aarde een gemotoriseerde vlucht uitgevoerd. Dat maakte de NASA zonet bekend tijdens een livestream.

Marshelikopter Ingenuity vloog enkele meters boven het oppervlak van de rode planeet voordat hij zijn pootjes weer veilig aan de grond zette. De drone voerde de vlucht geheel zelfstandig uit. Doordat de radiosignalen er zo’n 20 minuten over deden om van Mars naar de aarde te reizen, wist de NASA pas dat de vlucht succesvol was toen Ingenuity hem al erop had zitten.

Lees ook: Gelukt! Perseverance is veilig geland op Mars

Ingenuity
De foto waar het Ingenuity-team van de NASA op zat te wachten: een schaduw van de drone op het Marsoppervlak. De navigatiecamera van Ingenuity nam de foto tijdens zijn eerste vlucht. © NASA/JPL-Caltech

Testvlucht

Gecontroleerd vliegen op Mars is een stuk ingewikkelder dan op aarde. Zo is de atmosfeer van onze buurplaneet zo’n honderd keer dunner, wat het opstijgen lastiger maakt. Daarnaast is de zwaartekracht nog geen 40 procent van die op aarde en kan het kwik ‘s nachts dalen tot wel -90 graden Celsius.

Om de vlucht toch voor elkaar te boksen, heeft Ingenuity twee propellers van 1,20 meter gemaakt van koolstofvezel die tijdens een vlucht 2400 toeren per minuut maken. Dankzij die hoge snelheid kan de drone voldoende stuwkracht produceren.

Ingenuity in de lucht
Zo zag de vlucht van Ingenuity eruit. © NASA/JPL-Caltech

Verder is deze lichtgewichtheli uitgerust met een lange antenne, vier poten voor de landing en een zonnepaneel om zijn accu op te laden. Bij aankomst op Mars zat Ingenuity nog veilig weggestopt in de ‘buik’ van Perseverance. Een speciaal ontwikkeld Mars Helicopter Delivery System zette de drone aan de grond. Hierbij maakte het luchtvaartuigje een val van 12,5 centimeter.

Dit was de eerste demonstratie van Ingenuity zijn korte vliegcarrière op Mars. De hierbij opgedane kennis zal de NASA gebruiken om nieuwere, betere opvolgers te bouwen.

Specs Ingenuity

WatMinihelikopter
Grootte romp (lxbxh)20 x 16 x 14 cm
Totale hoogte80 cm
Lengte propellers120 cm
Gewicht1,8 kg
AandrijvingAccu

Meer over de Amerikaanse Marsmissie en die van China en de Verenigde Arabische Emiraten lees je in KIJK 3/2021.

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Nieuws

Nieuwste editie

Met onder andere: Militair maatwerk - Bibberend of zwetend naar de top - De kracht van de kudde