Naar de ruimte in een seksspeeltje

André Kesseler

2021-07-23 12:00:00

New Shepard

Een paar dagen al wordt er op internet druk gespeculeerd over de vorm van Bezos’ raket New Shepard. Kon dat nou niet anders?

Het was kort, maar hevig. In een minuut of elf schoot de raket van Amazonbaas Jeff Bezos, met daarin de inmiddels jongste ruimtevaarder Oliver Daemen, naar de ruimte en terug. Dat leverde de nodige discussies op over het nut en de kosten van dit alles, over hoeveel flappen Olivers vader uit de dikke knip had getrokken, over de aanslag op het milieu…. Maar ook over de vorm van New Shepard. Die ronde kop, die dunne schacht… Moest dat ding nou echt op een grote, witte penis lijken?

Lees ook:

Bij de Britse krant The Guardian doken ze erin en kwamen uit bij Jonathan McDowell, astronoom aan het Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics en bij Laura Forczyk, eigenaar van Astralytical dat onder meer advies geeft op het gebied van ruimtevaart.

new shepard

Hamerkopraketten

Er worden al heel lang zogenoemde hammerhead-raketten gebouwd, vertelt McDowell, waarbij de capsule een grotere diameter heeft dan de booster (de raket) eronder. Als je dat goed doet, heeft die vorm namelijk een perfecte aerodynamica. Forczyk voegt daaraan toe dat de capsule bovenop de New Shepard-raket zo groot mogelijk is gemaakt om plek te kunnen bieden aan zes passagiers. En die capsule had bovendien een grote, platte bodem nodig voor een stabiele terugkeer vanuit de ruimte.

Seksshop

Tegelijkertijd willen de ingenieurs een zo smal en licht mogelijke raket. “Het is gemakkelijker om een lange en dunne cilinder in balans te houden dan een korte, dikke,” aldus Forczyk. Die afweging, dus een zo groot mogelijke capsule en een zo smal mogelijke raket, leidt volgens de twee deskundigen al snel tot de bedenkelijke vorm waar Blue Origin uiteindelijk op uit is gekomen. En de New Shepard is niet de enige. Als ze een kleine versie van Boeings Atlas V Starliner (foto hieronder) zouden maken – die naar verwachting volgende week vrijdag wordt gelanceerd – zou die in een seksshop ook niet opvallen.

Starliner

“Ik weet niet of ik het ontwerp op deze manier zou hebben gemaakt,” zegt Forczyk desgevraagd, maar ze is ervan overtuigd dat “het volledig door de fysica werd gedreven.” En door kostenbesparingen.

New Shepard

Wip

En toch kan het volgens McDowell bijna niet anders dan dat ze de opmerkelijke vorm tijdens de ontwikkeling hebben besproken. “Ik stel me voor dat er een vergadering was waar iemand vroeg: ‘Wil je echt zo de lucht in gaan?’ En ik denk dat er toen een ingenieur opstond die zei: ‘Dit is volgens de berekeningen de optimale configuratie. Dus dit is waar we mee gaan vliegen’.”

Tot slot. Uiteraard was het ons op de redactie ook opgevallen dat Bezos’ speeltje nogal op een fallus lijkt. Dus toen de raket eenmaal weer veilig op de grond stond, merkte KIJK-eindredacteur Leo Polak droog op: “Nou. Mooi. De hele ‘wip’ duurde maar tien minuten, inclusief naspel….”

Bronnen: The Guardian, Blue Origin

Beeld: NASA/Blue Origin

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Nieuws

Nieuwste editie

Met onder andere: Vliegende limo's - Zaadverzinsels - Geluid voor elektrische auto's