Gedetailleerde kaart gemaakt van Bennu

Laurien Onderwater

2020-03-25 11:59:00

OSIRIS-REx planetoïde Bennu

De NASA heeft een globale kaart van het oppervlak van planetoïde Bennu vrijgegeven. De plaat is een mozaïek van maar liefst 2155 foto’s die OSIRIS-REx vorig jaar nam.

In de nacht van 8 september 2016 lanceerde de NASA ruimtescheepje OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security, Regolith Explorer). Zijn missie: wat gruis verzamelen van ruimterotsblok Bennu, en natuurlijk een paar kiekjes schieten. Hoewel, een paar… OSIRIS-REx heeft tussen 7 maart en 19 april 2019 alleen al ruim 2000 foto’s genomen. Die beelden zijn nu samengevoegd en vormen een gedetailleerde kaart van de planetoïde.

Lees ook:

Bennu’s oppervlak

Doordat de plattegrond uit 2155 foto’s bestaat, is de resolutie ongekend hoog: 5 centimeter per pixel. Nog nooit is er zo’n gedetailleerde kaart van een planetoïde gemaakt. Toen OSIRIS-REx de plaatjes schoot, vloog hij over Bennu op een hoogte van 3,1 tot 5 kilometer.

Maar het kan nog dichterbij: vorig jaar kiekte de sonde het ruimterotsblok op een afstand van slechts 690 meter. En uiteindelijk moet het ruimtescheepje nog dichterbij komen om gruis van Bennu’s oppervlak te kunnen verzamelen. Dat moet ons meer leren over het over het ontstaan van het zonnestelsel en het leven op aarde.

Nachtegaal

Dankzij deze foto heeft de NASA ook eindelijk de locatie gekozen waar OSIRIS-REx een sample van de planetoïde moet verzamelen. Nightingale (Nachtegaal) is volgens het team de veiligste plek op de rots om het ruimtevaartuig te laten landen. Deze plaats bevindt zich in een grote krater in het noordelijke deel van Bennu.

In augustus dit jaar moet OSIRIS-REx de planetoïde aantikken voor slechts 5 seconden. Met zijn ‘stofzuigerslang’ zuigt hij dan wat gruis op van Bennu. Als alles volgens plan gaat, moet de sonde de samples 24 september 2023 terug naar aarde sturen.

Bronnen: NASA, New Atlas

Beeld: NASA/Goddard/University of Arizona

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK










Meer Nieuws

tijdelijk Gratis verzending

We begrijpen dat je niet staat te springen om nu naar de supermarkt te gaan om een exemplaar van KIJK uit de schappen te grissen. Bestel onze edities online en met kortingscode GRATIS betaal je géén verzendkosten.