Update: OSIRIS-REx lekt(e) waardevol ruimtegruis

Karlijn Klei

2020-10-30 12:45:00

OSIRIS-REx

Het goede nieuws: ORSIRIS-REx heeft heel veel materiaal van Bennu weten op te zuigen. Het slechte nieuws: een deel ervan lekt momenteel de ruimte in.

Tijdens de nacht van 20 op 21 oktober was het langverwachte moment eindelijk daar. NASA’s ruimtevaartuigje OSIRIS-REx daalde af naar planetoïde Bennu en slurpte daar met ‘stofzuigerslang’ TAGSAM wat van het bodemmateriaal op. Met dat materiaal, dat 2023 op aarde gedropt wordt, hopen onderzoekers te leren over het prille begin van ons zonnestelsel.

Althans, áls er genoeg van het ruimtemateriaal over is. Vannacht maakte de NASA bekend dat de container met het gruis niet helemaal goed dicht zit. Hierdoor lekt er langzaam materiaal de ruimte in. Nu is het zaak het waardevolle sample zo snel mogelijk veilig in OSIRIS-REx op te bergen.

Update 30/10: We kunnen weer rustig ademhalen. De NASA maakte gisteren bekend dat Bennu’s waardevolle ruimtegruis (lees: de TAGSAM-stofzuigerkop met het materiaal) veilig in de Sample Return Capsule (SRC) van OSIRIS-REx is opgeborgen. Hoewel uit foto’s van de zogenaamde StowCam blijkt dat er wederom materiaal de ruimte in lekte, heeft het team er het volste vertrouwen in dat er genoeg overgebleven is om 2023 de geplande experimenten – en meer – mee uit te voeren. Op naar aarde!

Foto’s van het opbergproces gemaakt met de StowCam aan boord van OSIRIS-REx.
© NASA/Goddard/University of Arizona/Lockheed Martin

Lees ook:

Meer dan genoeg

OSIRIS-REx wist zonder problemen op de bemonsteringsplek in de Nightingale-krater te landen. Daar vuurde het ruimtevaartuigje een puls stikstof af om het oppervlaktegruis te roeren, waarna het wat van dat interessante materiaal opzoog, en weer opsteeg om zich op te maken voor de lange terugreis naar huis.

Met flink wat geweld schoot OSIRIS-REx op de nacht van 21 tot 22 oktober 2020 een puls stikstof af op het oppervlak van planetoïde Bennu, waarna het een goede hap planetoïdegruis wist op te zuigen. © NASA/Goddard/University of Arizona

Nu, een paar dagen later, heeft de NASA goed en wat minder goed nieuws. Het goede nieuws is dat OSIRIS waarschijnlijk 400 gram materiaal verzameld heeft. Dat is méér dan genoeg om de experimenten die onderzoekers voor ogen hebben uit te kunnen voeren. Hiervoor is zo’n 60 gram nodig.

Opbergen

Het minder goede nieuws is dat uit de nieuwe beelden van de sonde blijkt dat er grotere stukjes puin tussen de ‘deksel’ van TAGSAMs stofzuigerkop zijn blijven steken. Hierdoor sluit de container niet helemaal goed af en ontsnapt een deel van het materiaal de ruimte in. Afgelopen nacht is er 5 tot 10 gram van materiaal weggelekt. Dante Lauretta, hoofd van de OSIRIS-REx-missie spreekt van het verlies van een “significante hoeveelheid”. “Het materiaalverlies is zorgwekkend”, zegt hij.

Slecht nieuws dus, maar vooralsnog lijkt het onder controle te zijn. Het team probeert het materiaal nu zo snel mogelijk veilig in de Sample Return Capsule (SRC) op te bergen (zie het filmpje hieronder). Metingen aan het materiaal, die nog gepland stonden, zullen door het vervroegde opbergen van de ruimtekorrels niet meer plaatsvinden. Maar ja, zo blijft het materiaal tijdens de lange reis naar aarde in ieder geval wel zoveel mogelijk intact.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Bronnen: NASA, NASA

Beeld: NASA/Goddard/University of Arizona; NASA/Goddard/CI Lab

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Nieuws