Welke planeet staat het dichtst bij de aarde?

KIJK-redactie

2020-01-20 10:59:00

buurplaneten

De buurplaneten van de aarde zijn Mars en Venus, zo laat elk plaatje van het zonnestelsel zien. Maar staan die ook het dichtst bij?

Wie ook maar een beetje weet hoe ons zonnestelsel in elkaar steekt, zal na het lezen van de vraag boven dit stukje misschien hoofdschuddend doorbladeren. De buurplaneten van de aarde zijn Mars en Venus, zo laat elk plaatje van het zonnestelsel zien, en van die twee staat Venus het dichtst bij ons. Voor dat soort open deuren heb je KIJK niet nodig. Jammer alleen dat het anders zit.

Lees ook: Wat zou er veranderen als de aardas recht zou staan?

Buurplaneten

Meestal berekenen mensen de gemiddelde afstand tussen twee planeten als volgt: neem de gemiddelde afstand tot de zon van de buitenste planeet en trek daar de gemiddelde afstand tot de zon van de binnenste planeet van af. Doe je dat met de aarde en Venus, dan luidt dat sommetje 150 miljoen kilometer min 109 miljoen kilometer is 41 miljoen kilometer. En dat is minder dan wanneer je de afstand tussen de aarde en elke andere planeet bepaalt. Alleen: dan heb je eigenlijk de kortst mogelijke afstand berekend tussen de aarde en Venus, wanneer ze toevallig aan dezelfde kant van de zon staan.

Venus kan net zo goed helemaal aan de andere kant van de zon staan, schrijven de wetenschappers Tom Stockman, Gabriel Monroe en Samuel Cordner in het tijdschrift Physics Today. En dan is de afstand tussen Venus en de aarde veel groter: 150 miljoen kilometer plús 109 miljoen kilometer, oftewel 259 miljoen kilometer.

Punt-cirkel-methode

Wat je eigenlijk wilt weten, is de gemiddelde afstand tussen twee planeten. Om die te berekenen, bedachten Stockman, Monroe en Cordner de zogenoemde punt-cirkel-methode. Daarbij bepaal je in feite de gemiddelde afstand tussen elk punt op de buitenste planeetbaan tot elk punt op de binnenste planeetbaan.

Volgens deze methode is de gemiddelde afstand tussen de aarde en Venus ruim 170 miljoen kilometer, terwijl de gemiddelde afstand tussen de aarde en Mercurius slechts 155 miljoen kilometer bedraagt. Oftewel: niet Venus, maar Mercurius is de planeet die het dichtst bij de aarde staat. Sterker nog: ook voor Mars, Jupiter, Saturnus, Uranus en Neptunus blijkt Mercurius de dichtstbijzijnde planeet te zijn – en dus niet een van de planeten die er op plaatjes van het zonnestelsel pal naast ligt. Zo zie je maar weer: nooit stukjes in KIJK overslaan.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 6/2019.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl

Tekst: Jean-Paul Keulen

Beeld: NASA

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK







De nieuwste editie!

Editie 3-2020




Meer KIJK antwoordt