Zo wil Elon Musk naar Mars

kijkmagazine

2016-09-28 11:00:28

Elon Musk

Gisteren maakte Elon Musk bekend hoe hij met SpaceX grote hoeveelheden mensen naar Mars wil gaan brengen. Lees er hier meer over.

De plannen die internetmiljardair  Elon Musk heeft voor de rode planeet zijn meer dan een beetje ambitieus. De SpaceX-oprichter wil met zijn Interplanetary Transport System (ITS) per vlucht meer dan honderd mensen naar Mars sturen, met een reistijd van tachtig of minder dagen. Binnen vijftig tot honderd jaar zou dat moeten leiden tot een zichzelf bedruipende kolonie. Dat vertelde Musk gisteravond op een conferentie in Mexico, die via livestream te volgen was.

Filmzalen en een restaurant

De raket die de lancering van ITS voor zijn rekening neemt, moet 77,5 meter hoog gaan worden. Deze is voorzien van maar liefst 42 Raptor-motoren; een onlangs voor het eerst geteste motor die drie keer zo krachtig is als de Merlin-motoren die SpaceX nu gebruikt voor de Falcon 9-raket. (Bovendien heeft de Falcon 9 maar negen motoren.)

Op de raket komt dan een bemand ruimteveer van 50 bij 17 meter. Hierin moeten minstens honderd en misschien zelfs tweehonderd mensen gaan passen. Bovendien zou er ruimte moeten zijn voor zaken als filmzalen en een restaurant. Een reisje naar Mars zal dus wat comfortabeler worden dan de verblijven in de ruimte die de huidige astronauten gewend zijn, als het aan Musk ligt.

In een maand naar Mars

De raket brengt het bemande ruimteschip alleen maar in een lage baan rond de aarde. Vervolgens zal een andere ITS-raket het ruimteveer van brandstof voorzien. Eenmaal volgetankt zou het ruimteschip aanvankelijk in slechts tachtig dagen Mars moeten kunnen bereiken. Uiteindelijk kan die reistijd volgens Musk zelfs omlaag naar zo’n dertig dagen. En zou een ticket zo’n 200.000 dollar moeten gaan kosten, wat behoorlijk goedkoop mag heten voor een trip naar een andere planeet.

Uw cookieinstellingen laten het tonen van deze content niet toe. De volgende cookies zijn nodig: Marketing. Wijzig uw instellingen om deze content te zien.

Eenmaal op Mars wil SpaceX het bouwen van de kolonie vooral overlaten aan de kersverse Marsbewoners. Wel zijn er plannen voor een fabriek op zonne-energie die koolstofdioxide en waterijs ter plekke moet omzetten in brandstof voor de terugreis. Want, inderdaad: als je met Musk naar Mars gaat, kun je ook nog terug naar de aarde. Je hoeft er niet per se de rest van je leven te blijven, zoals in de plannen van het Nederlandse Mars One.

Eerste vlucht binnen tien jaar?

En wanneer zou dit dan allemaal moeten gebeuren? Als alles echt helemaal volgens plan verloopt, denkt Musk dat de eerste bemande vlucht binnen tien jaar kan vertrekken. “Maar de timelines van SpaceX moet je altijd met een korrel zout nemen”, zegt ruimtevaartdeskundige Tijs Hofmans op Twitter. “Het merendeel van de vluchten en de proefconcepten loopt vertraging op.”

Op de kortere termijn hoort in mei 2018 de eerste Red Dragon te vertrekken. Dit is een onbemande capsule die onder meer de beoogde landingsmethode voor het bemande ruimteschip gaat testen. En in de periode daarna hoopt Musk elke kans aan te grijpen om meer Red Dragons richting Mars te sturen.

Gedetailleerder dan de NASA

Goedkoop zal deze hele onderneming uiteraard niet zijn. Momenteel investeert SpaceX maar een paar miljoen per jaar, en is minder dan 5 procent van de werknemers bezig met ITS. Maar als Falcon 9 en de bemande Dragon-capsule eenmaal uitontwikkeld zijn, dan wil Musk veel meer mensen op zijn Marsplan gaan zetten, en er tot 300 miljoen dollar per jaar in steken. Daarbij hoopt hij dan dat andere bedrijven zullen aanhaken.

Daarmee is er echter nog geen financieel plan, zegt Hofmans op Twitter. “En dat is best erg. SpaceX doet heel veel heel indrukwekkende dingen, maar zonder financieel plan kun je wel meer roepen.” Om daaraan toe te voegen: “Maar, eerlijk is eerlijk, Musks plan is nog steeds gedetailleerder dan dat van de NASA. Dat dan weer wel.”

Over meerdere planeten verspreid

En waarom wil Musk dan zo graag naar Mars? “Het doel is om een spacefaring beschaving te worden, en een soort die over meerdere planeten is verspreid”, aldus Musk. En dat laatste is belangrijk als de mens wil overleven; dan kan bijvoorbeeld niet langer één flinke komeetinslag een einde aan je hele soort maken. Een mooi streven, maar is het haalbaar? We horen graag je mening!

Bronnen: SpaceXSpace.com e.a.

Beeld: SpaceX







De nieuwste editie

ook online te bestellen




Meer Filmpjes