Weer iets meer bekend over de B-21 Raider

Laurien Onderwater

13-07-2021 09:00:00

B-21 Raider

De Amerikaanse luchtmacht heeft nieuw beeldmateriaal van en meer informatie over de nieuwste generatie stealthbommenwerpers vrijgegeven.

Al in 2015 werd bekend dat het Amerikaans defensie-, luchtvaart- en ruimtevaartbedrijf Northrop Grumman de nieuwste bommenwerper zou bouwen voor de US Air Force. Het jaar daarop maakte het bedrijf bekend hoe dit stealthtoestel zou gaan heten: B-21 Raider. ‘B-21’ omdat het de eerste bommenwerper van de 21ste eeuw is, en Raider is een verwijzing naar de Doolittle Raid in 1942.

Inmiddels zijn we alweer vijf jaar verder en onlangs heeft de Amerikaanse luchtmacht nieuw beeldmateriaal van de nieuwe bommenwerper vrijgegeven. Hoewel de artist impression nog steeds geen volledig beeld van de B-21 geeft, krijgen we wel wat meer details te zien en wordt duidelijk waar de verschillen zitten met de bestaande B-2 Spirit.

Lees ook:

Stealthbommenwerper

De huidige B-2’s, die Northrop Grumman ook bouwde en waarvan de Amerikaanse luchtmacht er 21 had, vliegen alweer ruim 40 jaar rond en zijn dus aan vervanging toe. Aangezien voornamelijk China en Rusland aan een nieuwe generatie luchtdoelraketten, geavanceerde radar en systemen voor elektronische oorlogvoering werken (de zogenoemde anti-access/area denial of A2/AD), was stealth voor het nieuwe toestel een belangrijke voorwaarde.

De B-21 is zo ontworpen dat hij zowel conventionele als nucleaire wapens kan afwerpen. Bovendien zal het toestel kunnen opereren met of zonder bemanning, afhankelijk van de missie. Northrop Grumman heeft de ontwerpfase achter zich gelaten en volgens het bedrijf bevindt de bommenwerper zich nu in de ‘Engineering and Manufacturing Development Phase’.

B-2 Spirit
De B-2 Spirit. © US Air Force/Master Sgt Val Gempis

Fronsende specht

De nieuwe illustratie van Northrop Grumman, hieronder te zien, toont de B-21 die opstijgt van Edwards Air Force Base in het zuiden van Californië. Hier is het 420th Flight Test Squadron gevestigd dat is belast met de planning en het testen van de B-21.

Op de plaat zie je niet heel veel, maar het is genoeg om te bevestigen dat de Raider op zeker twee punten verschilt van de Spirit. Zo is de neus van de stealthbommenwerper rechter en iets langer dan de afhangende neus van de B-2. Verder verschillen de cockpitramen van de B-21 – die eruitzien als borstelige wenkbrauwen – ook van de Spirit. Volgens sommigen lijkt de Raider op een fronsende specht.

De nieuwste artistieke impressie van de B-21 Raider. © Northrop Grumman

Als alles volgens plan verloopt, treedt de B-21 Raider in 2027 in dienst. Hij is ontworpen om naast de B-52 Stratofortress, de B-1 Lancer en de B-2 Spirit bommenwerpers te opereren. Naarmate de B-21-vloot zal groeien tot de verwachte omvang van zo’n honderd toestellen, zal het de B-1 en de B-2 vervangen, en waarschijnlijk ook de B-52.

Bronnen: US Air Force, Popular Mechanics, New Atlas

Beeld: Northrop Grumman

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 



Podcast KIJK en luister via JUKE







Meer Nieuws

NIEUW!

Voor deze special hebben we de beste verhalen uit de eerste tien jaar van KIJK uit de archieven opgeduikeld om antwoord te kunnen geven op de vraag: Wat is er veranderd tussen vroeger en nu?