Kunnen verdrinkende eilanden worden opgehoogd?

André Kesseler

2020-07-24 08:59:00

eilanden

KIJK-lezer Manfred van den Elsen vraagt zich af: “Door de zeespiegelstijging dreigen laaggelegen eilanden te verdwijnen. Kunnen die eilanden niet behouden blijven door ze in de loop van de tijd stukje bij beetje op te spuiten?”

In de Lage Landen weten we natuurlijk als geen ander om te gaan met een hoge zeespiegel. We zorgen er met dijken en het onderhoud aan duinen voor dat we droge voeten houden. Dat kan ook op eilanden, maar je zou ze ook volledig op kunnen hogen.

Lees ook:

Kostbare operatie

Tjerk Zitman, ingenieur kustwaterbouwkunde aan de TU Delft, zegt daarover: “Bij de Maldiven wordt dat bijvoorbeeld gedaan. Het zand dat daarvoor nodig is, wordt in de buurt met baggerschepen vanaf de zeebodem gewonnen en vervolgens naar de eilanden gebracht. Technisch is dat ophogen dus uitvoerbaar.” Volgens Zitman is de economische haalbaarheid een ander verhaal. “Naarmate de plaats waar geschikt zand kan worden gewonnen verder weg ligt, nemen de kosten toe. Ook de waterdiepte op de winlocatie speelt een rol: hoe dieper, hoe duurder. Daarnaast moet worden voorkomen dat de winning van zand tot schade aan het milieu leidt. Ook dat heeft invloed op de keuze van een winlocatie en de techniek die voor het winnen van het zand wordt gebruikt.”

Een ander probleem van die aanpak is de infrastructuur. Alle wegen, bruggen en spoorverbindingen op zo’n eiland moeten mee omhoog en dat betekent dat een compleet nieuwe aanleg nodig is. Zitman: “Een viaduct over een weg – ook al ligt de bovenkant daarvan ruim boven zeeniveau – zal minstens evenveel omhoog moeten, omdat er anders geen auto’s meer onderdoor kunnen. Dat is een kostbare operatie.”

Vooral dat laatste is voor veel eilandstaten een probleem. Het Polynesische eiland Tuvalu bijvoorbeeld verdient omgerekend 2 miljoen euro per jaar aan de internetextentie .tv, er zijn wat inkomsten uit toerisme en het land krijgt af en toe giften van omringende landen. Bij elkaar is dat goed voor een staatsbegroting van maar 15 miljoen euro. Dus technisch gezien zijn de eilanden best een eind boven zeeniveau uit te tillen. Economisch en maatschappelijk gezien hangt de haalbaarheid heel erg af van de lokale situatie.

Deze vraag kon je vinden in KIJK 11/2019.

Ook een vraag voor de rubriek ‘KIJK antwoordt’? Mail hem naar info@kijkmagazine.nl

Beeld: Van Oord

Ben je geïnteresseerd in de wereld van wetenschap & technologie en wil je hier graag meer over lezen? Word dan lid van KIJK! 







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer KIJK antwoordt