Denkbeeldige geur oorzaak obesitas?

KIJK-redactie

2015-07-09 11:00:10

Onderzoekers uit de Verenigde Staten linken het vermogen om geur in te beelden met zwaarlijvigheid.

Grote kans dat je bij het zien van de foto hiernaast het water in je mond voelt lopen. Maar kun jij je ook precies voorstellen hoe het verse frietje met mayo ruikt? Hoe goed iemand de geur van iets voor de geest kan halen, verschilt per persoon. Wetenschappers van Yale University claimen dat een zwaarlijvig iemand beter is in het zich voorstellen van geuren.

Omdat we met zijn allen steeds dikker worden, is er vanuit de wetenschap veel interesse in waar die hunkering naar eten nu eigenlijk vandaan komt. Amerikaanse wetenschappers, onder leiding van postdoc Barkha Patel, onderzochten welke rol geuren spelen in dit verhaal.

Hogere BMI

25 proefpersonen kregen een test waarbij zij zelf aan moesten geven hoe goed zij zich visueel iets konden voorstellen, een geur konden voorstellen en voedsel konden voorstellen bij verschillende voorwerpen of activiteiten. Er werd bijvoorbeeld gevraagd om een fles shampoo of bord bami voor te stellen. Ook werd van iedere deelnemer – allemaal zo rond de 25 jaar oud – de BMI berekend.

Wat bleek? Proefpersonen die hoger scoorden in de test voor het zich kunnen inbeelden van geuren en voedsel hadden ook een aanzienlijk hogere BMI. En van deze twee liet geur het meest duidelijke verband zien. Om niet over een nacht ijs te gaan, herhaalden Patel en haar collega-onderzoekers de proef met ruim dubbel zoveel personen. Opnieuw kwam het erop uit dat dikkere mensen een betere geurvoorstelling konden maken.

Wandelingetje

Volgens de wetenschappers kan dit resultaat erop wijzen dat het vermogen om geuren in te denken in verband staat met het verlangen naar eten. “Het kunnen maken van een betere voorstelling van geuren kan de hunkering naar voedsel versterken en dat kan weer leiden tot overmatig eten”, liet Patel weten. “Maar als die geurvoorstelling onderbroken zou kunnen worden, door bijvoorbeeld een wandelingetje te gaan maken, dan kunnen we wellicht over die drang heenstappen.”

Het onderzoeksteam presenteerde de resultaten van dit onderzoek, die binnenkort verschijnen in het vaktijdschrift Appetite, deze week al tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society for the Study of Ingestive Behaviour in Denver, Colorado. Dit genootschap bestudeert de wetenschap achter het menselijke eet- en drinkgedrag.

Niet alleen geur wordt gelinkt met obesitas. Zo is er zelfs een specifiek gen dat met overgewicht wordt geassocieerd. Ook zou weinig slaap kunnen leiden tot overgewicht.

Bronnen: Appetite, LiveScience

Beeld: Takeaway / CC BY-SA 3.0







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Mens