‘Meeste mensen zoenen naar rechts’

Marysa van den Berg

2017-07-19 09:05:18

zoenen

Ben je rechtshandig? Grote kans dat je ook met je hoofd naar rechts kantelt als jij diegene bent die begint te zoenen, suggereert nieuw onderzoek.

Onderzoek naar links- en rechtshandigheid is een heuse tak van sport in de wetenschap. Er zouden verschillen zijn in talenten als wiskunde en taal, creativiteit, oplossingsgerichtheid en zelfs in levensverwachting. Maar wist je dat je ook een voorkeurshouding kunt hebben van je hoofd en wel tijdens het zoenen? Onderzoekers van de University of Bath en de Universiteit van Dhaka hebben ontdekt dat de meeste mensen hun partner met hun hoofd naar rechts gekanteld op de lippen kussen.

Twee op de drie rechtshoofdig

De studie vond plaats in Bangladesh, waar zoenen vooral een privéaangelegenheid is. Het onderzoeksteam vroeg 48 getrouwde stellen lekker te bekken in hun eigen huis. Vervolgens moesten man en vrouw elk naar verschillende kamers, waar een envelop voor ze klaar lag. Daarin troffen ze een vragenlijst over de zoen aan die ze moesten invullen.

Meer dan twee derde van de mensen bleek te hebben gezoend met het hoofd naar rechts gekanteld.  Het maakte daarbij niet uit of ze het initiatief namen of de ontvanger waren. Wel een leuk detail was dat mannen vijftien maal vaker begonnen met zoenen dan de vrouw.

Awkward-momenten

De mensen die rechtshandig waren, bleken in bijna alle gevallen ook met het hoofd naar rechts te zoenen. Dat gold althans voor de mensen die het initiatief namen. Voor de ontvangers maakte het niet uit; zij matchten intuïtief hun hoofdkanteling met dat van hun partner.

Toen de onderzoekers de stellen vroegen hun hoofdkanteling precies te spiegelen aan dat van hun partner bij het zoenen leverde dat – uiteraard niet verrassend – awkward-momenten op.

Zoenen gecensureerd

De wetenschappers melden dat studies in niet-Westerse landen vergelijkbare resultaten gaven. In deze onderzoeken gaven zoenende stellen op vliegvelden, treinstations, stranden en parken al het idee dat er ook zoiets als ‘rechtshoofdigheid’ bestaat bij het zoenen.

Maar de huidige studie is bijzonder omdat deze plaatsvond in Bangladesh, een land waarbij romantisch zoenen op openbare plekken not done is en op televisie en in films zelfs gecensureerd is. Het is dus niet waarschijnlijk dat de voorkeurshouding van het hoofd bij het kussen door culturele factoren wordt beïnvloed of simpelweg geleerd wordt van tv, zo claimen de onderzoekers.

Verschillen tussen hersenhelften

Waardoor wordt de voorkeur voor rechts bij het zoenen dan wel bepaald? De onderzoekers denken dat het te maken heeft met de verschillen tussen de beide hersenhelften. De linkerhersenhelft – die dominant is als we naar rechts buigen – is vooral betrokken bij emoties en het nemen van beslissingen (ook onbewust), en beide taken zijn essentieel bij het zoenen. Ook zijn er verschillen in concentratie van hormonen en neurotransmitters (stofjes die nodig zijn hersensignaaloverdracht).

Neuroloog en links-rechtshandige-deskundige Roel Willems (Radboud Universiteit Nijmegen) noemt de bevindingen van de onderzoekers geinig maar is er niet verbaasd over: “We weten dat rechtshandigen een voorkeur hebben om dingen met rechts te doen, maar ook een voorkeur hebben voor de rechterkant van hun gezichtsveld. Het is dan ook niet verwonderlijk dat ook hier een rechtsvoorkeur is gevonden.”

Kritische noten

Willems is verder kritisch over het onderzoek. “Het aantal deelnemers is laag, en het aantal linkshandigen daarvan (7 procent van de hele populatie) erg laag”, zegt hij. “In deze studie wordt verder genoemd dat de proefpersonen in Bangladesh weinig gekus in hun leven gezien zouden hebben en zodoende ‘puur’ (niet door cultuur beïnvloed) kiezen. Het lijkt mij echter waarschijnlijk dat in zo’n samenleving juist datgene wat taboe is in detail wordt besproken of via andere kanalen wordt bekeken.”

Het lijkt duidelijk: genoeg voer voor verder onderzoek in de fascinerend wereld van links- en rechtshandig- en hoofdigheid!

Bronnen: Nature Communications, University of Bath via Phys.org







De nieuwste editie!

Editie 1-2020




Meer Mens