Proefpersonen verorberen 6000 kilocalorieën per dag

KIJK-redactie

2015-09-11 11:00:20

Zes vrijwilligers lieten zich een week lang volproppen met vet eten en dienden hiermee de wetenschap.

De hamburgers, pizza’s en koekjes passeerden de revue nadat zes gezonde mannen zich hadden aangemeld voor een bizar experiment. Al liggend in een ziekenhuisbed kregen zij dagelijks maar liefst bijna drie keer zoveel calorieën voorgeschoteld dan aangeraden. Ondanks de vette nasmaak leidde deze opoffering een beter zicht op hoe obesitas kan ontaarden in diabetes.

Wanneer je iets eet, stijgt het suikergehalte in je bloed. Je lichaam reageert hierop door insuline aan te maken. Dit hormoon zorgt ervoor dat het overtollige suiker veilig wordt opgeslagen. Bij mensen met diabetes (type 2) ontbreekt er een stukje van dit proces; het lichaam reageert niet op de aangemaakte insuline waardoor het suikergehalte te hoog blijft. Op den duur kan dit leiden tot schade aan het hart, de nieren en het zenuwstelsel.

Food junkies

Er is een verband tussen dit type diabetes en obesitas, maar over de reden hiervan was nog maar weinig bekend. Samen met hun collega’s besloten wetenschappers Guenther Boden en Salim Merali te onderzoeken wat het effect is van het beginstadium van obesitas op de werking van insuline in het lichaam en dus op de aanleiding van diabetes type 2.

Terwijl de proefpersonen zich een slag in de rondte aten, registreerden Boden en Merali nauwkeurig de gezondheid van deze experimentele food junkies. Al na twee tot drie dagen bleek dat de veelvuldig aangemaakte insuline in hun lichamen zijn werk niet meer goed deed. Maar waarom niet? Dit zou kunnen komen doordat veranderingen in de stofwisseling een bepaald eiwit (GLUT4) aantastten dat gerelateerd is aan insuline, zo bleek uit urine- en vetmonsters.

Extra kilo’s

Hoewel onderzoeker Merali voorzichtig is met het trekken van conclusies denkt hij op het goede spoor te zitten met het onderzoek. “Mogelijk hebben we hiermee een oorzaak gevonden voor het niet functioneren van insuline bij mensen met overgewicht”, zegt hij. “En daarmee kunnen we nu ook gaan kijken naar de behandeling ervan.”

De zes vrijwilligers kwamen tijdens het weekje schransen overigens gemiddeld 3,5 kilo aan. Volgens de onderzoekers waren deze extra kilo’s allemaal vet. Desondanks hebben zij er vertrouwen in dat het zestal er geen blijvende schade aan over zal houden.

Bronnen: Science Translation Medicine, New Scientist, Livescience

Beeld: Joel Telling/CC BY 2.0







Podcast KIJK en luister via JUKE



Meer Mens